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Inondations en Chine centrale : le bilan triple à plus de 300 morts

Un homme portant un bébé a de l'eau jusqu'aux genoux.

Un homme portant un bébé se déplace sur une route inondée après de fortes pluies à Zhengzhou, dans la province du Henan, en Chine, le 22 juillet 2021.

Photo : Reuters / ALY SONG

Agence France-Presse

Le bilan des inondations du 20 juillet dans le centre de la Chine a été brutalement revu à la hausse lundi, les autorités locales faisant désormais état de 302 morts et de 50 disparus.

Les précipitations qui s'étaient abattues sur la métropole de Zhengzhou, capitale de la province très peuplée du Henan, avaient englouti une rame de métro et un tunnel routier, emportant des dizaines d'automobiles.

Le précédent bilan pour l'ensemble de la province faisait état d'une centaine de morts.

Devant la presse, la mairesse de Zhengzhou, Hou Jong, a précisé que 39 personnes avaient perdu la vie dans des parcs de stationnement en sous-sol.

Au moins 14 personnes avaient péri dans un métro englouti à l'heure de pointe, où quelque 500 passagers d'une rame s'étaient retrouvés piégés.

Les autorités locales ont été critiquées pour n'avoir pas ordonné la fermeture des transports publics en dépit des alertes météo.

Des soldats nettoient une rue après des inondations.

Des soldats nettoient une rue après des inondations à Zhengzhou, dans la province centrale du Henan, le 24 juillet 2021.

Photo : Getty Images

En trois jours était tombé l'équivalent de près d'une année de précipitations à Zhengzhou – du jamais vu en six décennies de relevés météorologiques –, de quoi alimenter les inquiétudes sur l'impact du changement climatique.

Mme Hou a évalué les dégâts dans sa ville à 53,2 milliards de yuans (près de 10,3 milliards de dollars canadiens).

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