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Sénateurs : prolongation de contrat pour D.J. Smith ; deux défenseurs s’ajoutent

D.J. Smith en train de parler à ses joueurs pendant un match.

Avant de rekjoindre s'amener à Ottawa, D. J. Smith a été adjoint à Toronto et a remporté la Coupe Memorial en 2015 avec les Generals d'Oshawa (archives).

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

À l’ouverture du marché des joueurs autonomes de la Ligue nationale de hockey (LNH) mercredi, le directeur général des Sénateurs d’Ottawa, Pierre Dorion, a procédé à une transaction et à une signature, en plus de prolonger le contrat de son entraîneur-chef, D.J. Smith.

En poste depuis le mois de mai 2019, D.J. Smith se préparait à écouler la dernière année de son entente le liant à l’organisation. Il sera finalement à la tête de l’équipe jusqu’à la fin de la saison 2023-2024.

L’organisation des Sénateurs a également ajouté une année d’option pour la saison 2024-2025.

La capacité exceptionnelle de D.J. à communiquer avec nos joueurs, avec le personnel d’entraîneurs et avec notre groupe de gestion est l’un de ses grands attributs, a louangé Pierre Dorion, qui estime que son protégé mérite amplement cette prolongation.

Le directeur général a aussi vanté la façon dont D.J. Smith a préparé ses joueurs, soir après soir, depuis son embauche à titre de 14e entraîneur-chef de la concession : Il fait en sorte que l’équipe soit toujours prête à jouer avec ardeur et énergie, ce qui correspond à ce que nous voulons afficher comme identité.

Deux vétérans s’ajoutent

Pierre Dorion a ajouté deux nouveaux membres à sa brigade défensive : Nick Holden et Michael Del Zotto.

L’homme de hockey a commencé ses emplettes par une transaction avec les Golden Knights de Vegas. Tout d’abord, le défenseur Nick Holden, accompagné d’un choix de troisième ronde en 2022, s’amène à Ottawa en retour de l’attaquant Evgenii Dadonov.

Nick Holden, 34 ans, est établi dans la LNH depuis 2012. Il a entamé sa carrière avec les Blue Jackets de Columbus, avant de la poursuivre avec l’Avalanche du Colorado, les Rangers de New York, les Bruins de Boston et les Golden Knights.

L’année prochaine, il écoulera la dernière année de son contrat où il empochera 1,7 million $.

Nick Holden sourit en félicitant son gardien Marc-André Fleury.

Nick Holden est un défenseur établi dans la LNH depuis 2012. Il a joué à Columbus, au Colorado, à New York, à Boston et à Las Vegas (archives).

Photo : Associated Press / John Locher

Par la suite, les Sénateurs ont convaincu Michael Del Zotto d’apposer sa signature au bas d’un contrat en bonne et due forme. Il remportera 4 millions $ au cours des deux prochaines campagnes.

Michael Del Zotto, 31 ans, évolue dans le circuit Bettman depuis 2009. Il a défendu les couleurs de plusieurs clubs, soit les Rangers de New York, les Predators de Nashville, les Flyers de Philadelphie, les Canucks de Vancouver, les Ducks d’Anaheim, les Blues de Saint-Louis ainsi que les Blue Jackets de Columbus.

Au printemps 2019, il était membre de la formation championne de la Coupe Stanley en tant que réserviste. Il n’a pris part à aucun match des Blues lors de leur parcours éliminatoire.

Luke Glendening (41) bataille avec Michael Del Zotto (15) devant le filet des Blue Jackets de Columbus.

Michael Del Zotto a passé la dernière saison avec les Blue Jackets de Columbus (archives).

Photo : Associated Press / Carlos Osorio

Quant à Evgenii Dadonov, 32 ans, le Russe n’aura fait que passer à Ottawa. En un an, il a enregistré 13 buts et 7 passes en 55 matchs. Avant le début de la dernière saison, il avait signé une entente de trois ans, totalisant 15 millions $, avec les Sénateurs.

De ce fait, ce troc permet à Pierre Dorion d’économiser 3,3 millions $ sur sa masse salariale de la prochaine saison.

Il patine vers un coéquipier pour aller célébrer la victoire.

Evgenii Dadonov (à gauche) en sera à une troisième équipe dans la LNH (archives).

Photo : Nick Turchiaro-USA TODAY Sports

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