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Élections en Nouvelle-Écosse : portrait de la circonscription acadienne de Richmond

Un drapeau acadien, canadien et néo-écossais, à Arichat.

Arichat est située au nord-est de la Nouvelle-Écosse, dans la circonscription acadienne de Richmond.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Cette année, la victoire du prochain Parti néo-écossais élu le 17 août dépendra également, pour la première fois en dix ans, du vote des francophones.

La Commission de délimitation des frontières électorales de la Nouvelle-Écosse a recommandé en 2019 le rétablissement des circonscriptions acadiennes protégées de Clare, Argyle et Richmond, après leur abolition en 2012.

Ce découpage donne une chance aux Acadiens d’élire un des leurs à l’Assemblée législative.

Une carte indiquant la circonscription acadienne de Richmond, en Nouvelle-Écosse.

La circonscription acadienne de Richmond.

Photo : Radio-Canada

Arichat est située au nord-est de la Nouvelle-Écosse, dans la circonscription acadienne de Richmond. Comme ailleurs à l’Isle-Madame, les habitants y affichent fièrement leurs origines acadiennes.

Sur les 7000 habitants de la circonscription, on estime que 1000 à 2000 personnes ont le français pour langue maternelle.

Développement économique et santé

Dans la circonscription de Richmond, l’un des enjeux majeurs de ces élections est le développement économique, après plus d’un an de pandémie.

À Arichat, La Goélette à Pépé accueille à nouveau les touristes, mais pour la gérante Lisa Boudreau, il est peut-être trop tard pour sauver la saison estivale 2021.

La Nouvelle-Écosse a souffert du fait qu’il n’y avait pas une directive claire. L’Île-du-Prince-Édouard, le Nouveau-Brunswick et Terre-Neuve avaient un plan. Ils ont offert des incentives pour que les touristes viennent. On a manqué ça, dit-elle.

La gérante de La Goélette à Pépé, Lisa Boudreau.

La gérante de La Goélette à Pépé, Lisa Boudreau.

Photo : Radio-Canada

Autre enjeu cher aux habitants : la santé. À l’Isle-Madame, quatre habitants sur dix ont plus de 65 ans. Victor David, un habitant, estime que le gouvernement n’en fait pas assez pour eux.

On a besoin de docteurs dans la communauté. On a besoin de gardes-malades, souligne-t-il.

Quatre candidats

Pour l’instant, la circonscription de Richmond compte quatre candidats : trois Acadiens et un Autochtone. Toutefois, l’origine des candidats semble peu compter pour les électeurs.

Ça n’a pas besoin d’être [un] acadien, affirme la propriétaire de La Goélette à Pépé, Lisa Boudreau. Mais il doit comprendre qu’est-ce que c’est qu’un village unique, ou une culture unique.

Même son de cloche pour Victor David, qui indique qu’au final, le candidat devra représenter tout le monde de la circonscription, peu importe qui a voté ou non pour lui.

Pour le candidat libéral Matt Haley, les électeurs de cette région rurale veulent avant tout avoir l’oreille du gouvernement. Il estime donc être leur meilleure chance.

Il n’y a pas de doute dans ma tête : on va être au pouvoir. Le Parti libéral va être au pouvoir, puis j’ose espérer que Richmond sera à la table, déclare-t-il.

Pourtant, on voit beaucoup de pancartes de la députée sortante indépendante Alana Paon, ou encore du candidat acadien progressiste-conservateur Trevor Boudreau, qui admet ne pas parler le français.

Parfois, il faut quelqu’un qui n’a pas cette partie pour reconnaître combien elle est importante. Ce n’était pas mon choix de ne pas être complètement bilingue, dit-il.

Il ajoute ne pas avoir eu la chance d’aller à l’école en français, une réalité pour beaucoup d’Acadiens de Nouvelle-Écosse.

Le prochain député de Richmond devra non seulement prouver qu’il comprend les Acadiens, mais aussi qu’il leur apportera une vie meilleure.

D’après le reportage d’Adrien Blanc

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