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L'écrivain Henri Vernes, père de Bob Morane, s'est éteint

L'auteur est assis sur un sofa dans une pièce meublée par des livres et des peintures.

L'écrivain Henri Vernes lors d'une entrevue en 2012

Photo : Getty Images / John Thys

Agence France-Presse

L'écrivain belge Henri Vernes, décédé dimanche à l'âge de 102 ans, était le père de Bob Morane, le héros aux nerfs d'acier et au regard magnétique d'une série de plus de 200 romans. Celle-ci a connu un grand succès dans le domaine de la littérature d'aventure et de la BD.

Doté d'une imagination fertile, Henri Vernes a eu durant toute son existence la passion de l'écriture et des plaisirs de la vie, avec une malice et une énergie faisant oublier son grand âge.

J'aimerais encore écrire une centaine de livres, courtiser quelques dames, et pour le reste, je laisse tout au sort, avait-il déclaré à la Radiotélévision belge de la Communauté française (RTBF) à l'occasion de ses 100 ans.

Créé à l'origine pour le jeune lectorat des éditions Marabout, le personnage de Bob Morane a séduit rapidement un public beaucoup plus vaste et a largement inspiré les jeunes générations à créer de nombreux héros et héroïnes d'aventures, souvent pour le cinéma, comme Indiana Jones.

Près de 40 millions d'exemplaires de livres de Bob Morane ont été vendus.

Un marathonien de la plume

Né en Wallonie le 16 octobre 1918, Henri Vernes a signé en 1953 son premier Bob Morane, La vallée infernale, où le héros lutte en Nouvelle-Guinée contre de redoutables trafiquants d'émeraude.

Le succès a été immédiat, et l'aventure Morane a alors commencé... Certaines années, un livre est sorti tous les deux mois.

Après la faillite de Marabout, en 1978, la série s'est poursuive ailleurs, mais les ventes ont diminué. Pourtant, l'auteur a persévéré. En 2009, selon le site bobmorane.fr, est paru le dernier, numéro 222, Alerte aux V1.

Yeux gris et cheveux en brosse, Bob Morane a invariablement 33 ans. Il est français, ex-commandant d'escadrille et ne manque pas de sang-froid. C'est un spécialiste d'arts martiaux, un justicier sans peur contre les pirates, les monstres de l'espace, la troublante Miss Ylang-Ylang ou son ennemi juré, l'Ombre jaune.

Une image colorée sur laquelle on voit un homme tenir une femme au-dessus du vide avec un pistolet sur sa tempe, avec en arrière-plan un barrage hydroélectrique.

La couverture du livre "Terreur à la Manicouagan" de la série Bob Morane, dont l'action se passe au Québec.

Photo : Ananké

Largement traduites, les aventures de Morane et de son copain Bill Ballantine n'ont jamais connu les honneurs du grand écran, contrairement à James Bond, autre héros de l'après-guerre.

En revanche, la bande dessinée, en son royaume belge, s'est emparée très tôt du héros né sur ses terres : dès 1959, Bob Morane a été adapté avec L'oiseau de feu, dessiné par Dino Attanasio. Cette déclinaison qui a été suivie de 72 autres sous le crayon de Gérald Forton, de William Vance et de Coria.

Henri Vernes a également créé dans les années 1980 une série coquine, Don, où les aventures du héros se terminent toujours au lit. Ce grand lecteur de romans noirs américains a écrit aussi nombre de fictions sous différents pseudonymes (Gaston Bogard, Jacques Colombo, Lew Shannon).

Cela peut paraître étrange, mais je n'ai jamais rêvé de Bob Morane. J'écrivais, je livrais mes textes et je les oubliais aussitôt. Mais, grâce à lui, j'ai eu les moyens de bien vivre, disait-il en 2012.

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