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La NASA choisit SpaceX pour sa mission vers Europe, une lune de Jupiter

Représentation de la planète Jupiter et de la lune Europe.

Représentation de la planète Jupiter et de la lune Europe.

Photo :  SOUTHWEST RESEARCH INSTITUT/LORENZ ROTH

Agence France-Presse

La NASA a annoncé vendredi avoir choisi SpaceX pour son voyage prévu vers Europe, lune glacée de Jupiter, une victoire majeure pour l'entreprise du milliardaire Elon Musk, qui ambitionne de s'aventurer plus loin encore dans le système solaire.

La mission Europa Clipper sera lancée en octobre 2024 avec une fusée Falcon Heavy depuis le centre spatial Kennedy, en Floride. Le montant du contrat s'élève à 178 millions de dollars.

La mission devait auparavant impliquer la fusée Space Launch System (SLS) de la NASA, qui a connu des retards et des dépassements de coûts.

SLS n'étant pas encore opérationnelle, Falcon Heavy a été déployée sur des missions commerciales et gouvernementales depuis son vol inaugural en 2018.

Il génère environ 2300 tonnes de poussée (22 millions de newtons) au décollage, soit l'équivalent d'environ 18 avions de type 747.

La lune Europe de Jupiter.

La lune Europe de Jupiter

Photo : NASA/JPL-Caltech/DLR

L'orbiteur devrait effectuer 40 à 50 passages rapprochés autour d'Europe afin de déterminer si cette lune glacée abrite des conditions propices à la vie.

Elle sera notamment chargée de caméras et de spectromètres pour produire des images à haute résolution et des cartes de composition de la surface et de l'atmosphère, ainsi qu'un radar pour pénétrer la couche de glace et rechercher de l'eau liquide en dessous.

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