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L'OMS se mobilise contre la noyade, qui a fait 2,5 millions victimes en 10 ans

Des enfants jouent dans une piscine.

La troisième semaine de juillet est la période de l'année où l’on enregistre le plus de noyades signalées à l'intérieur d'une seule semaine.

Photo : iStock

Agence France-Presse

Quelque 2,5 millions de personnes sont mortes noyées entre 2009 et 2019, un bilan lourd qui aurait pu être sensiblement réduit avec quelques mesures simples, a affirmé vendredi l'Organisation mondiale de la santé (OMS), avant la première Journée mondiale de prévention de la noyade dimanche.

Dans de très nombreux pays, la noyade reste l'une des premières causes de mortalité des enfants de moins de 5 ans, a rappelé le Dr David Meddings, qui coordonne les travaux sur la prévention de la noyade auprès de l'Organisation mondiale de la santé, lors d'un point de presse à Genève.

C'est un motif de décès qui peut être entièrement évité, a affirmé le Dr Meddings.

Pour la seule année de 2019, 236 000 personnes sont mortes noyées, selon les statistiques de l'OMS, qui ne tiennent compte ni des noyades liées à des inondations ou par suicide ni des noyés sur des bateaux de transport, et donc les nombreux migrants qui perdent la vie en Méditerranée, par exemple.

La journée mondiale a été créée par l'Assemblée générale des Nations unies fin avril, à l'initiative du Bangladesh, où 40 enfants sont morts noyés chaque jour selon des statistiques de 2016.

Les pays défavorisés ciblés

Selon l'Organisation, 60 % des personnes noyées avaient moins de 30 ans, les enfants de moins de 5 ans étant particulièrement touchés.

La noyade est la première cause de la mort des moins de 5 ans en Chine et la deuxième aux États-Unis et en France, a souligné le Dr Meddings, mais le taux est trois fois plus élevé dans les pays à faible et moyen revenus que dans les pays riches, a-t-il précisé.

En Ouganda et en Tanzanie, deux études ont montré que 80 % des morts par noyade étaient de jeunes pêcheurs.

Le Dr Meddings a souligné que des précautions simples pouvaient sauver des vies, comme garder les enfants en bas âge loin d'un point d'eau, entourer un puits de barrières ou encore apprendre aux enfants les bases de la natation.

Il a cité l'exemple de simples plateformes en bois ou en bambou submergées avec des barrières entre lesquelles les enfants peuvent apprendre les rudiments de la natation et souligné qu'une piscine démontable et itinérante pouvait aussi faire l'affaire.

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