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Les festivités de la Traversée internationale du lac Saint-Jean débutent

Les nageurs au départ du 2 km.

80 nageurs sont inscrits aux courses de 1, 2 et 5 km.

Photo : Radio-Canada / Sarah Pedneault

Radio-Canada

La Traversée internationale du lac Saint-Jean débute officiellement samedi, avec les courses de 1, 2 et 5 kilomètres Uniprix. Déjà, 80 nageurs, en majorité de l’extérieur de la région, sont inscrits à ces compétitions.

Même si l’édition est différente, la maire de Roberval, Sabin Côté, s’attend à de bonnes retombées économiques.

On n’atteindra peut-être pas les chiffres des années précédentes, mais les gens ont tellement besoin de vacances. On s’attend quand même à de bonnes performances financières et on n'est pas inquiets que les touristes soient là, souligne-t-il.

Le maire de Roberval a ajouté, en entrevue à l’émission C’est jamais pareil, qu'après la Gaspésie, je pense que les Québécois se sont tournés vers le Saguenay-Lac-Saint-Jean, cette année, on sent qu’il y a vraiment une effervescence pour la région.

Pour cette 67e édition, plusieurs activités sont prévues jusqu’au 31 juillet, comme une initiation à la pêche pour les enfants dès samedi et un Noël des campeurs. Il y aura aussi le retour du Souper dans ma rue, où les Robervalois sont invités à sortir dans leur rue avec leurs convives. Dans le volet culturel, Sara Dufour va briser la glace sur la scène Desjardins, samedi.

Conserver le 32 km

C’était important pour l’organisation de la Traversée de présenter la compétition phare de 32 kilomètres.

On se devait d'être là pour offrir au moins une compétition aux nageurs qui ont réussi à s'entraîner un peu durant la pandémie, a indiqué le directeur général, Jérémie Bonneau.

En raison de la décision prise par Natation Canada de ne pas sanctionner les événements internationaux FINA cette année, trois nageurs prendront le départ de cette Traversée : Édouard Bélanger de Québec, Alexandre Harvey de Vaudreuil-Dorion et William Bourumeau, un Français qui demeure à Saguenay.

Édouard Bélanger a déjà participé quatre fois au 10 km FINA. Les trois nageurs en seront à leur première participation au 32 km, a indiqué Sabin Côté.

Le départ de cette compétition se fera au quai de Péribonka à 8 h 30 samedi prochain.

La température devrait être bonne pour les compétitions de ce samedi, mais là, pour la Traversée de la semaine prochaine, je ne préfère pas m'avancer, dit Jérémie Bonneau en riant. Le lac Saint-Jean c'est le lac Saint-Jean!

Selon une entrevue de Frédéric Tremblay et Louis Martineau

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