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Australie : la vague épidémique à Sydney est déclarée « urgence nationale »

Une homme traverse une rue vide.

Un homme traverse une rue vide à Sydney, où la population est confinée.

Photo : Reuters / LOREN ELLIOTT

Agence France-Presse

La flambée épidémique en cours à Sydney relève de « l'urgence nationale », ont estimé vendredi les autorités locales, puisque la première ville australienne a encore recensé un nombre record de nouveaux cas.

Reconnaissant qu'un mois de confinement n'avait pas permis d'enrayer la progression du très contagieux variant Delta, l'État de Nouvelle-Galles du Sud, dont Sydney est la capitale, a exhorté la capitale fédérale à envoyer en urgence des vaccins et des ressources.

Déclarer l'état d'urgence nationale entraînerait une plus grande implication des autorités fédérales dans cette crise.

Nous avons l'obligation, devant la nation, de contenir le virus, a déclaré la première ministre de Nouvelle-Galles du Sud Gladys Berejiklian. Il est évident que les chiffres ne sont pas orientés dans la bonne direction.

Les responsables des services de santé de l'État nous ont indiqué que la situation qui prévaut en Nouvelle-Galles du Sud, essentiellement dans les banlieues du sud-ouest et de l'ouest de Sydney, est considérée comme relevant de l'urgence nationale.

La Nouvelle-Galles du Sud a annoncé vendredi que 136 nouveaux cas avaient été recensés sur 24 heures, soit un record depuis le début de cette vague en juin, au cours de laquelle 1782 personnes ont été contaminées dans l'État.

L'Australie a longtemps été encensée pour ses bons résultats initiaux dans la gestion de la pandémie, qui ont essentiellement été dus à la fermeture très stricte des frontières de l'immense île-continent.

Le nombre actuel de contaminations complique toutefois les opérations de traçage des contaminations. Ce chiffre peut paraître insignifiant au regard du nombre de cas de coronavirus dans d'autres grands pays. Mais il est un défi pour l'Australie qui a depuis le début opté pour une stratégie de zéro cas.

D'autant que la campagne de vaccination est extrêmement lente – 12 % de la population est vaccinée – au moment où nombre de pays développés commencent à envisager le monde d'après.

Alors que le virus se propage partout et que la moitié des 25 millions d'Australiens sont soumis à un confinement, Mme Berejiklian a jugé que le gouvernement devait réorienter sa politique de vaccination.

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