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Ancien des Élites de Jonquière, Yanni Gourde défendra les couleurs du Kraken de Seattle

Yanni Gourde a inscrit le deuxième but du Lightning dans le premier match de la finale de la Coupe Stanley contre le Canadien.

Yanni Gourde lors d'un match de la finale de la coupe Stanley contre le Canadien de Montréal.

Photo : Associated Press / Gerry Broome

Deux semaines après avoir soulevé la coupe Stanley pour une deuxième fois en l’espace de neuf mois avec le Lightning de Tampa Bay, l’ancien attaquant des Élites de Jonquière, Yanni Gourde, est maintenant un membre du Kraken de Seattle.

Gourde a été sélectionné mercredi soir lors du repêchage d’expansion de la Ligue nationale de hockey (LNH) pour la nouvelle équipe de Seattle, qui amorcera ses activités sur glace à compter de la prochaine saison. La LNH avait accepté d’élargir ses rangs en décembre 2018 en octroyant une concession à cette ville de l’État de Washington. Le Kraken est officiellement devenu la 32e formation du circuit Bettman en avril dernier.

Yanni Gourde a porté les couleurs des Élites en 2008-2009. Il a été l’un des 30 patineurs choisis par le directeur général Ron Francis lors de l’exercice de sélection qui était attendu par plusieurs amateurs. Il reste encore la moitié de son contrat de six ans à écouler, d’une valeur de 31 millions de dollars américains. Il commandera un salaire de 5,1 millions de dollars l’an prochain.

Le Kraken ne pouvait choisir qu’un joueur parmi 30 des 31 autres équipes, les Golden Knights de Las Vegas, fondée en 2017, ayant obtenu une exemption.

Deux coupes avant un déménagement

Gourde traînera son baluchon à Seattle avec deux bagues de la coupe Stanley en poche. L’an passé, à sa quatrième saison complète sous le soleil de Tampa, l’ancien des Élites a récolté 36 points, dont 17 buts. Il a ajouté sept points à sa fiche durant le parcours éliminatoire du Lightning, qui s’est conclu par une victoire en cinq matchs en finale aux mains du Canadien de Montréal.

Gourde s’était joint aux Élites de Jonquière après avoir été laissé de côté par les Commandeurs de Lévis à l’automne 2008. Lors de sa seule saison avec la formation jonquiéroise, le patineur de Saint-Narcisse-de-Beaurivage avait impressionné, amassant 23 buts et 53 points en 43 parties. Il s’était par la suite taillé une place avec les Tigres de Victoriaville, dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ). 

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