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Le baseball professionnel de retour au Québec

Terrain de baseball du stade Canac.

Il y aura bientôt du baseball professionnel au stade Canac.

Photo : Radio-Canada / Daniel Coulombe

Après avoir passé les deux premiers mois de la saison aux États-Unis en raison de la pandémie, Équipe Québec pourra enfin disputer des matchs de baseball dans sa chère province.

Partie aux États-Unis le 14 mai, la formation de l'entraîneur Patrick Scalabrini rentrera finalement au bercail dans la nuit du 29 au 30 juillet. La formation qui regroupe des joueurs des Capitales de Québec, des Aigles de Trois-Rivières et des Titans d’Ottawa jouera son premier match au stade Canac, à Québec, dès le 30 juillet face aux Boulders de New York.

C’est un soupir de soulagement pour nos partisans, nos joueurs, nos employés et pour la survie de nos organisations. Après une saison annulée en 2020, il était impensable de ne pas tenter tout en notre pouvoir pour présenter du baseball professionnel à nos partisans en 2021, s'est réjoui le président des Capitales, Michel Laplante, mercredi, après avoir attaché les dernières ficelles du retour au pays d'Équipe Québec.

Régis Labeaume et Michel Laplante lors d'une conférence de presse à l'hôtel de ville de Québec.

Michel Laplante et les Capitales avaient pu compter sur le soutien financier de la Ville de Québec, plus tôt cette année, pour assurer la survie de l'équipe après l'annulation de la dernière saison.

Photo : Radio-Canada

Le pari pris par les organisations des Capitales et des Aigles, de commencer la saison aux États-Unis, s'avère donc gagnant, a ajouté Laplante, sécurisant la place des deux formations dans la Ligue Frontier ces prochaines années.

Tous les joueurs de l'équipe étant pleinement vaccinés, ils pourront voyager d'un bord à l'autre de la frontière en subissant simplement un test de dépistage de la COVID-19 72 heures avant leurs déplacements. D’ici la fin de la saison, 10 matchs auront lieu à Québec, 11 au stade Quillorama, à Trois-Rivières, et 19 en sol américain.

Il était temps

Si son équipe est encore fermement en course pour une participation aux séries éliminatoires, un match et demi derrière les ValleyCats de Tri-City au sommet de la division Atlantique, Patrick Scalabrini reconnaît que le moral des troupes vacillait depuis quelques semaines alors que l'incertitude planait sur la poursuite de la saison au Québec.

Le gérant Patrick Scalabrini envoie des signaux.

L'entraîneur d'Équipe Québec, Patrick Scalabrini

Photo : Radio-Canada / Daniel Coulombe

Ça commençait à être un peu difficile pour nous d'être dans nos bagages constamment, d'être l'équipe visiteuse à tous les jours. D'essayer de gagner des matchs et garder la tête hors de l'eau avec l'espoir de finalement retourner à la maison, a expliqué l'entraîneur depuis sa chambre d'hôtel.

Si les amateurs des Capitales devront se familiariser avec une formation composée pratiquement exclusivement de nouveaux joueurs, Équipe Québec compte néanmoins sur six joueurs originaires de la province, dont le joueur d'avant-champ de Québec David Glaude. Flanqué de son coéquipier Louis-Philippe Pelletier, ce dernier n'a pas caché sa joie, mercredi, expliquant avoir vanté les amateurs québécois et l'emblématique poutine à ses coéquipiers en vue du retour au Canada.

Capacité à moitié

Les matchs au Québec seront disputés à capacité réduite. Environ 2500 spectateurs seront par exemple admis dans l’enceinte du stade Canac, à Québec. Un siège sera laissé libre entre chaque bulle familiale.

Les billets seront mis en vente le 26 juillet à 9 h.

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