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Budget de la police d'Ottawa : le conseil municipal reviendra sur la question à l'automne

Une autopatrouille stationnée sur un trottoir près d'un périmètre délimité d'un ruban jaune.

Les élus municipaux reportent l'étude du budget du Service de police d'Ottawa (archives).

Photo : Radio-Canada / Olivier Plante

Radio-Canada

La motion présentée par deux conseillers municipaux mercredi pour étudier la possibilité de geler le budget du Service de police d'Ottawa (SPO) pour 2022 a été adoptée à 17 voix contre sept.

Le conseil municipal approuve donc la demande d'étudier la proposition plus tard cette année, mais cela ne veut pas dire que le conseil appuie nécessairement le gel budgétaire.

Catherine McKenney, qui représente le quartier Somerset, et le conseiller de la Capitale Shawn Menard ont présenté la motion à ce sujet, alors que le conseil devait fixer l’orientation de son prochain budget. Mercredi est la dernière rencontre du conseil municipal avant la pause estivale.

Parmi les mesures budgétaires à l'ordre du jour, la Ville envisageait de permettre à la Commission des services policiers d'augmenter le financement de la police jusqu'à 3 %.

Le SPO s'est engagé à adopter une nouvelle façon de traiter les appels ayant un rapport avec la santé mentale. Le chef de police Peter Sloly, qui n'a pas commenté directement la revendication des deux conseillers, s'était auparavant prononcé sur la nécessité d'allouer du financement pour mieux former ses agents.

Catherine McKenney avait parlé de sa motion lors d'un rassemblement virtuel organisé mardi soir.

Le conseiller Menard et moi allons présenter une motion qui demandera que l'orientation budgétaire revienne avec un gel du budget de la Commission de services policiers, a dit Catherine McKenney par vidéoconférence.

Photo des deux conseillers.

Catherine McKenney qui représente le quartier Somerset et son collègue le conseiller Shawn Menard (archives)

Photo : Radio-Canada / Francis Ferland

Selon Catherine McKenney, le financement qui pourrait être versé à la police devrait plutôt aller à la santé publique.

Depuis 2010, les investissements dans tous les services de protection, y compris la police, ont constamment augmenté, tandis que les autres services, le logement, les services sociaux, nos centres de santé et de ressources communautaires, ont constamment diminué, a ajouté Catherine McKenney.

Ces revendications surviennent à la suite de la mort de George Floyd aux États-Unis. L’homme noir de 46 ans, lors de son arrestation à Minneapolis, a provoqué des émeutes aux États-Unis. Elle choque aussi profondément de nombreux militants de la communauté noire d'Ottawa-Gatineau, qui rappellent que le racisme est loin d'être disparu au Canada.

Un rassemblement citoyen devait avoir lieu mardi devant le quartier général de la police d'Ottawa, mais les fortes pluies ont forcé les organisateurs à tenir l'événement en ligne.

Un ensemble de groupes ont pris part aux discussions, dont Horizon Ottawa et la Coalition de la diaspora noire d'Ottawa. Tous se sont ouvertement opposés à une proposition permettant l'augmentation du financement de la police.

Il semble que ce conseil, y compris notre maire, ait simplement oublié les événements qui se sont produits au cours de l'année écoulée et la réunion marathon avec plus de 100 délégués, se prononçant contre le budget de la police de l'année dernière, a rappelé Sam Hersh, du groupe communautaire Horizon Ottawa, un des organismes qui ont organisé le rassemblement.

On voit cette augmentation potentielle comme une trahison incroyable à la communauté. Après la mort de George Floyd, il y avait beaucoup d'activités autour du mouvement qui veut voit moins d’argent pour les policiers. Comme résultat, la Commission des services policiers, ou le conseil, a adopté une motion visant à [étudier] une diminution du budget des policiers ou de geler le budget, a-t-il souligné, déçu de constater que les choses ne semblent pas vouloir changer.

Le budget de la police d'Ottawa a obtenu une augmentation de 13 millions de dollars en 2021, principalement pour couvrir les augmentations de salaire obligatoires.

Avec les informations d'Antoine Trépanier, d'Emmanuelle Poisson et de Frédéric Pepin

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