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La météo extrême est un avertissement, selon le ministre de l'Environnement

Le ministre se tient devant un lutrin et on voit derrière lui un cours d'eau.

Le ministre fédéral de l'Environnement et du Changement climatique, Jonathan Wilkinson (archives)

Photo : La Presse canadienne / Jeff McIntosh

La Presse canadienne

Le ministre de l'Environnement et du Changement climatique, Jonathan Wilkinson, soutient que les conditions météorologiques extrêmes observées dans plusieurs régions du Canada devraient servir d'avertissement à ceux qui résistent encore aux actions à prendre pour lutter contre le réchauffement planétaire.

En entrevue avec La Presse canadienne mardi, Jonathan Wilkinson a déclaré que les événements climatiques de l'été font réaliser aux Canadiens l'ampleur des effets des changements climatiques.

La quasi-disparition du village de Lytton en Colombie-Britannique, plus tôt en juillet, à cause d'un violent incendie de forêt, a été un choc pour plusieurs, selon le ministre, qui rappelle aussi la succession d'inondations vécues au cours des dernières années.

L'événement tragique de Lytton, je crois, en a choqué plusieurs... bien sûr les feux de forêt, mais aussi les inondations que l'on observe depuis plusieurs années, dit le ministre.

Le ministre Wilkinson était à Calgary mardi pour annoncer un plan de mitigation lié aux inondations qui se sont produites dans la ville en 2013. Elles ont fait cinq morts et causé des milliards de dollars de dommages. Le ministre a soutenu que les données font croire que les phénomènes météorologiques extrêmes ne s'amenuiseront pas au cours des années à venir.

Je crois que les gens commencent à comprendre que ça les touche directement, que les impacts des changements climatiques sont avec nous déjà.

Une citation de :Jonathan Wilkinson, ministre de l'Environnement des du Changement climatique

Il faut poser des gestes dès maintenant pour s'assurer que l'on n'empire pas le problème, mais il faut aussi apprendre à s'adapter aux changements qui sont déjà avec nous, a-t-il ajouté.

Des feux de forêt ravagent depuis quelques semaines de grandes régions de l'Ouest canadien, ce qui a chassé de chez eux de nombreux résidents de la Colombie-Britannique, de la Saskatchewan et du Manitoba.

Un état d'urgence proclamé en Colombie-Britannique pourrait signifier dès mercredi des évacuations massives. Quelque 300 incendies de forêt font rage et menacent plusieurs communautés.

Les récoltes des agriculteurs des Prairies subissent les effets de la sécheresse, et plusieurs localités sont enveloppées par de la fumée dense provenant des incendies.

Jonathan Wilkinson, qui a grandi en Saskatchewan, mais qui est député de la circonscription de Vancouver-Nord, assure qu'il comprend pourquoi certaines personnes s'opposent encore à la lutte aux changements climatiques, mais il a la certitude que les phénomènes extrêmes seront plus fréquents et plus graves à l'avenir, ce qui impose, selon lui, que des actions soient prises maintenant.

Je crois que c'est l'enjeu déterminant de notre génération, et certainement de celle de nos enfants, a affirmé M. Wilkinson. Je crois que le Canada à l'opportunité de jouer un rôle important.

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