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Inondations en Europe : Angela Merkel découvre un sinistre irréel

Une femme couverte de boue rassemble des débris.

Des bénévoles et des résidents commencent le processus de nettoyage dans leurs magasins et restaurants dimanche, à Bad Neuenahr-Ahrweiler, en Allemagne.

Photo : Getty Images / Thomas Lohnes

Agence France-Presse

La chancelière allemande Angela Merkel a mesuré dimanche la dévastation irréelle laissée par les inondations en Europe de l'Ouest, qui ont fait au moins 191 morts en Allemagne et en Belgique, avec de nombreuses personnes encore portées disparues.

Chaussures de randonnée aux pieds, elle a pris le temps d'arpenter le village de Schuld, non loin de Bonn, où la rivière Ahr, transformée en torrent furieux, a détruit une partie du centre historique.

Le réchauffement du climat a été mis en cause autant par des experts que par les responsables politiques. Mme Merkel a appelé dimanche à faire un très grand effort pour accélérer les politiques climatiques.

Cette zone de la Rhénanie-Palatinat, dans le sud-ouest de l'Allemagne, est l'une des régions les plus sinistrées et déplore la perte de 112 personnes, sur un total de 160 dans le pays. En Belgique, un nouveau bilan de 31 morts a été établi dimanche par les autorités.

Un sinistre « surréaliste » en Allemagne

Aide d'urgence pour les sinistrés

Émue, Mme Merkel a échangé avec des habitants qui ont tout perdu, prenant la pleine mesure de la plus grande catastrophe naturelle de l'histoire récente de l'Allemagne.

La langue allemande a du mal à trouver les mots pour décrire la dévastation causée, a confié la chancelière.

Tenant fermement la main de la dirigeante régionale Malu Dreyer, handicapée par la sclérose en plaques, la chancelière s'est laissé guider de ponts effondrés en maisons éventrées, longeant des montagnes de débris boueux.

Angela Merkel et Malu Dreyer.

La chancelière allemande Angela Merkel marche main dans la main avec la dirigeante de l'État de Rhénanie-Palatinat, Malu Dreyer.

Photo : Reuters

Les réparations de bâtiments, de routes, de voies ferrées, de conduites d'eau ou d'électricité prendront des mois, voire des années, a reconnu dans la soirée Armin Laschet, président de la Rhénanie du Nord-Westphalie, l'autre État régional allemand très touché.

L'Allemagne reste sur le qui-vive en raison de nouvelles crues au sud et à l'est. Celles-ci ont fait un mort en Bavière, où plusieurs centaines de pompiers sont encore déployés dans les vallées alpines.

En Autriche, la vieille ville de Hallein, près de Salzbourg, a été inondée.

Opération nettoyage

Sous le soleil revenu dans l'ouest de l'Allemagne, des dizaines de milliers de bénévoles et de professionnels sont engagés dans des travaux colossaux de déblaiement et de nettoyage.

Les secouristes recherchent les disparus au moyen d'hélicoptères, de bateaux et de plongeurs spécialisés.

C'est allé très vite, l'eau est montée à 1,60 mètre. Il y avait des corps dans la rue, a décrit une habitante de Bad Honnef, en Rhénanie du Nord-Westphalie.

Un village dévasté par les intempéries.

Les équipes de secours s’activent toujours à tenter de retrouver des survivants le long de la rivière Ahr, dans l'ouest de l'Allemagne.

Photo : AFP / Christof Stache

Dans cette région, la police a ramené à 150 le nombre de disparus, de nombreuses personnes ayant finalement pu être jointes par leurs proches.

La Belgique recherche encore 163 citoyens, selon le centre de crise. Les Pays-Bas et le Luxembourg ont subi d'importants dommages matériels.

Les systèmes d'alerte mis en cause

Le responsable de l'Association allemande des villes et des communes, Gerd Landsberg, a appelé dimanche à moderniser les systèmes d'alerte locaux, se désolant que la population ait eu l'impression qu'il s'agissait de grosses pluies dont l'ampleur n'a pas été communiquée assez clairement.

Avons-nous pris suffisamment de précautions pour détecter de tels événements à temps? s'est également interrogé le ministre de l'Économie Peter Altmaier, promettant dans le journal Bild que la lumière serait faite sur ce qui n'a pas marché.

Le ministre conservateur a aussi épinglé Armin Laschet, chef de file de son parti aux législatives du 26 septembre, dans la tourmente depuis samedi pour avoir été filmé hilare lors d'un hommage du chef de l'État aux victimes des crues.

Des politiciens rencontrent des habitants victimes d'inondations.

Le candidat allemand favori à la succession d'Angela Merkel s’est excusé d’avoir ri durant sa visite dans les zones dévastées par les intempéries.

Photo : AFP / Sébastien Bozon

Devant l'indignation nationale, M. Laschet, favori pour succéder à la chancelière, a présenté ses excuses.

Sa bévue continuait de faire polémique dimanche, pendant que des milliers de bénévoles collectent des dons, distribuent des vivres, aident à dégager des meubles, des appareils hors d'usage, des souvenirs, dans des maisons maculées de boue.

Heinz Gies, 50 ans, un résident de la ville thermale de Bad Neuenahr-Ahrweiler, l'une des plus durement frappées, venait de terminer des travaux de rénovation.

Il confie être sans mot, mais aussi réconforté, car les voisins s'aident les uns les autres et il y a tant de volontaires qui nous apportent de l'eau, des glaces, du café...

Dans les zones sinistrées belges, des policiers restent mobilisés pour aller frapper aux portes des habitations afin de découvrir d'éventuelles nouvelles victimes.

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