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Vaccins : les réseaux sociaux « tuent » en laissant circuler la désinformation

Une mêlée de presse autour de Joe Biden.

Le président Joe Biden s'adressant aux journalistes à la Maison-Blanche.

Photo : Reuters / JONATHAN ERNST

Agence France-Presse

Le président américain Joe Biden a accusé vendredi les grands exploitants de réseaux sociaux de « tuer des gens » en laissant circuler les fausses informations sur les vaccins, au moment où les États-Unis tâchent de relancer une campagne de vaccination qui patine.

Facebook a répliqué en balayant ces critiques et s'est plutôt targuée de sauver des vies. Les faits montrent que Facebook aide à sauver des vies, un point c'est tout, a assuré l’entreprise dans un communiqué, tout en énumérant une série de mesures qui permettent selon elle à ses utilisateurs d'avoir un meilleur accès au vaccin.

Ils tuent des gens. La seule pandémie que nous avons touche des personnes qui ne sont pas vaccinées. Ils tuent des gens, a répondu Joe Biden à une question qui portait sur son message à destination de groupes tels que Facebook alors qu'il s'apprêtait à quitter la Maison-Blanche en hélicoptère.

Le message qui nous parvient est clair : on commence à assister à une pandémie des non-vaccinés, a déclaré vendredi Rochelle Walensky, la directrice des Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC), la principale agence fédérale de santé publique, lors d'une conférence de presse.

Au cours des sept derniers jours, les États-Unis ont recensé quotidiennement 27 800 nouveaux cas en moyenne – en hausse de 64 % par rapport à la semaine précédente –, 2890 hospitalisations (+36 %) et 223 morts (+38 %).

Les personnes non vaccinées représentent quasiment l'intégralité des hospitalisations et des décès, a relevé Jeff Zients, le coordonnateur de la réponse à la pandémie à la Maison-Blanche. Cette recrudescence de la maladie est alimentée par le variant Delta, qui représente désormais plus de 80 % des nouveaux cas, selon le site spécialisé cov-spectrum.

Ralentissement de la campagne de vaccination

Les vaccins actuellement disponibles aux États-Unis, soit ceux de Pfizer, Moderna et Johnson & Johnson, restent très efficaces pour s'en protéger, mais la campagne de vaccination a beaucoup ralenti ces dernières semaines dans le pays.

L'objectif fixé par Joe Biden de faire vacciner 70 % des adultes avec au moins une dose du vaccin au 4 juillet, le jour de la fête nationale, n'a pas été atteint. Ce taux plafonne 12 jours plus tard à 68 %.

Face à cette campagne qui s'enlise, la Maison-Blanche a nettement durci le ton cette semaine contre les grands groupes technologiques, leur demandant de lutter davantage contre les fausses informations à propos des vaccins.

La désinformation coûte des vies, a dit vendredi Vivek Murthy, le médecin en chef des États-Unis.

Les groupes technologiques ont laissé la désinformation polluer notre environnement, a-t-il ajouté, en leur réclamant d'agir rapidement et avec constance contre les plus grands diffuseurs de fausses informations.

Facebook au banc des accusés

Jeudi, la porte-parole de l'administration Biden, Jen Psaki, avait visé plus particulièrement Facebook.

Il y a environ 12 personnes qui produisent 65 % de la désinformation hostile aux vaccins sur les réseaux sociaux. Toutes restent actives sur Facebook, alors que certaines ont été bannies d'autres plateformes, avait-elle dit.

La Maison-Blanche n'a toutefois pas donné de précisions dans l'immédiat sur ces 12 personnes ni sur la manière dont ce pointage avait été obtenu.

Facebook doit être plus rapide pour supprimer les messages dangereux et violant les règles, des messages qui enfreignent leurs règles persistent souvent pendant des jours. C'est trop long, avait dit Jen Psaki.

Le groupe de Mark Zuckerberg, en réponse à ces propos datant de jeudi, s'était défendu en affirmant avoir déjà retiré plus de 18 millions d'exemplaires de désinformation sur la COVID et diffusé auprès de plus de 2 milliards de personnes des informations sûres sur la COVID-19 et les vaccins.

Nous avons formé des partenariats avec des experts du gouvernement, les autorités sanitaires et des chercheurs pour agir de manière agressive contre la désinformation à propos de la COVID-19 et des vaccins, avait également fait valoir Facebook.

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