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Feux de forêt : voyages non essentiels à éviter dans le nord de la Saskatchewan

Le centre-ville de Saskatoon sous la fumée.

Un avion-citerne tente de maîtriser un feu de forêt à Lac La Ronge.

Photo : Radio-Canada / Trevor Bothorel

Radio-Canada

Les résidents de la Saskatchewan sont appelés à éviter tout voyage non essentiel dans les régions du nord de la province en raison des feux de forêt.

L'Agence de sécurité publique de la Saskatchewan affirme que les feux de forêt menacent des communautés et la visibilité pourrait être nulle à certains endroits.

De nombreuses autoroutes dans le nord de la province sont directement touchées par le feu ou la fumée, a déclaré le vice-président des opérations de l'Agence de sécurité publique Steve Roberts vendredi.

En fin d'après-midi vendredi, près de 140 feux étaient actifs dans la province. Depuis le début de la saison, la Saskatchewan a enregistré plus de 385 feux de forêt.

Ce chiffre inquiète les autorités puisqu’il dépasse largement la moyenne des cinq dernières années qui est de 210.

L'Agence de la sécurité publique de la Saskatchewan indique que les efforts sont concentrés autour du feu Lock, qui s'étend sur environ 233 km2.

En raison de la propagation des feux et de la fumée dense, Saskatchewan Parks a annoncé la fermeture de plusieurs sites de camping dans les parcs provinciaux de Narrow Hills et celui de Lac La Ronge.

Tous les paiements pour les réservations de ce week-end seront remboursés, a promis l’organisme.

Pannes de service et évacuations

Les feux de forêt en Saskatchewan ont entraîné l'évacuation de la région de Whelan Bay, autour du lac Whiteswan, et des pannes de SaskTel et de SaskPower ont été recensées dans des communautés au nord de La Ronge.

L'intervention d'urgence dans le nord a commencé à passer à la vitesse supérieure il y a une semaine, lorsque les vents se sont mis à pousser la fumée vers Stanley Mission et Grandmother's Bay, ce qui était la plus grande préoccupation.

Nous surveillons de près l'état de la fumée, des feux et du vent, a déclaré le coordonnateur des interventions d'urgence du Conseil de bande de Lac La Ronge, Maurice Ratt.

La météo a été irrégulière. Elle nous aide. Souvent, elle ne nous aide pas, surtout avec les conditions de fumée. Nous ne pouvons pas vraiment faire venir nos équipes ou amener les hélicoptères en toute sécurité, car ils ne peuvent pas voir où ils atterrissent ou se posent, a-t-il ajouté.

Combinaison néfaste pour les poumons

Des avertissements sur la qualité de l’air ont été diffusés dans toute la province au cours de la journée.

L'Association pulmonaire de la Saskatchewan a conseillé à tous de prendre les avertissements au sérieux.

Rien n'est plus important que la capacité de respirer, et nous voulons donc toujours nous assurer que les gens ont toutes les chances de respirer de l'air pur, a déclaré la présidente et directrice générale de l'Association, Erin Kuan.

Le centre-ville de Saskatoon sous la fumée.

La qualité de l'air est très basse à Saskatoon en raison des feux de forêt dans le nord de la Saskatchewan.

Photo : Radio-Canada / Trevor Bothorel

La combinaison de l'air enfumé et de la vague de chaleur peut avoir des conséquences néfastes sur les poumons, en particulier pour les personnes susceptibles d'avoir des difficultés respiratoires ou celles qui travaillent à l'extérieur.

Lorsque des endroits sont désignés comme étant à risque très élevé, les enfants, les personnes âgées et les populations à risque doivent éviter les activités extérieures intenses. Les personnes qui ne sont pas à risque devraient réduire leurs activités extérieures si elles souffrent de toux et d'irritation de la gorge, a-t-elle ajouté.

Avec les informations de Mickey Djuric, Kendall Latimer et Frédéric Harding

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