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Intempéries en Europe : au moins 68 morts en Europe, l'Allemagne dévastée

Trois personnes regardent un pont effondré sur une rivière.

La rivière Volme est sortie de son lit et a causé des dommages importants près de Hagen, en Allemagne.

Photo : AFP / SASCHA SCHUERMANN

Agence France-Presse

Pluies diluviennes et inondations ont fait au moins 68 morts et de nombreux disparus jeudi en Europe, principalement en Allemagne qui connaît sa pire catastrophe naturelle de l'après-guerre.

La Belgique, où les intempéries ont causé neuf décès, a également subi d'importants dégâts, tout comme le Luxembourg et les Pays-Bas.

Mais c'est dans l'ouest de l'Allemagne que la situation est la plus dramatique, avec un dernier bilan d'au moins 59 morts et de dizaines de blessés. Les corps de neuf pensionnaires d'un centre pour personnes handicapées, surpris par la montée des eaux, ont été retrouvés dans la soirée.

De nombreux villages restaient jeudi soir coupés du monde, ce qui fait craindre un bilan plus élevé. Plusieurs dizaines de personnes étaient toujours portées disparues.

Angela Merkel prend une feuille de papier derrière un bureau lors d'un point de presse.

La chancelière Angela Merkel a pris la parole depuis Washington en réponse aux inondations mortelles qui balayent l'Allemagne.

Photo : Reuters / Jonathan Ernst

C'est une catastrophe, une tragédie, a réagi la chancelière allemande Angela Merkel depuis Washington, où elle a entamé jeudi une visite officielle.

Je crains que nous ne voyions toute l'étendue de la catastrophe que dans les prochains jours, a-t-elle ajouté lors d'une conférence de presse avec Joe Biden, qui lui a présenté ses sincères condoléances.

Importants dégâts

La moitié des décès environ ont été dénombrés dans la région de Rhénanie-du-nord-Westphalie (ouest), la plus peuplée d'Allemagne, le reste dans celle voisine de Rhénanie-Palatinat, où le passage des eaux déchaînées a eu l'effet d'un tsunami.

Dans le seul canton de Bad Neuenahr-Ahrweiler, en ruines, les autorités ont dit dans la soirée être toujours sans nouvelle de 1300 personnes. Toutefois, elles pensent que ce chiffre est lié aux perturbations du réseau téléphonique.

Dans la localité de Mayen, en Rhénanie-Palatinat, les rues étaient complètement inondées. D'où vient toute cette pluie? C'est fou, s'est émue Annemarie Mueller, contemplant depuis son balcon son jardin inondé. Pendant la nuit, ça faisait un tel bruit et vu la vitesse à laquelle ça descendait, on pensait que ça allait défoncer la porte.

En 2016, nous avions déjà connu des inondations extrêmes, mais celles-ci les ont dépassées de loin, a témoigné Uli Walsdorf, chef adjoint des pompiers de Mayen.

Des montagnes de débris jonchent les rues entre des maisons endommagées.

La municipalité de Schuld a subi d'importants dégâts.

Photo : Reuters / STAFF

Nous sommes conscients du danger, mais nous n'avons jamais rien vu de tel, a renchéri Ortrud Meyer, 36 ans, consciente que la ville est en partie bâtie sur une zone inondable.

Armin Laschet, favori pour succéder à l'automne à la chancelière, a annulé à la hâte une réunion de son parti en Bavière pour suivre la situation dans son État, le plus peuplé d'Allemagne.

La situation est alarmante, a déclaré M. Laschet qui a visité, chaussé de bottes en caoutchouc, des localités sous les eaux.

Dans cette vaste région, deux pompiers sont morts en intervention, tandis que deux hommes ont été noyés dans leur cave inondée.

Des pompiers parlent à des sinistrés près de débris et d'arbres déracinés par les flots.

Des milliers de membres des services de secours, mais aussi de l'armée ont été mobilisés pour aider les Allemands.

Photo : Reuters / Wolfgang Rattay

Les pluies diluviennes ont fait gonfler les rivières, arraché des arbres, inondé routes et maisons. Au total, 15 000 membres des secours, de la police et de l'armée sont à pied d'œuvre dans les régions les plus touchées.

Jeudi matin, plus de 135 000 foyers étaient privés d'électricité. Faute de courant, les autorités ont entrepris d'évacuer les près de 500 patients de la clinique de Leverkusen.

Les pluies diluviennes ont fait gonfler les rivières, arraché des arbres, inondé routes et maisons. Les secours tentent d'évacuer les sinistrés, dont beaucoup se sont réfugiés sur le toit des maisons. Mais de nombreux accès sont bloqués, ce qui complique les opérations.

L'armée allemande est également à pied d'œuvre dans les régions les plus touchées.

Les changements climatiques montrés du doigt

Le ministre des Finances Olaf Scholz, candidat social-démocrate à la chancellerie, va lui aussi se rendre sur place pour estimer les dégâts et les aides à apporter. À deux mois et demi des élections, la candidate écologiste Annalena Baerbock va interrompre ses vacances.

Car ces intempéries interviennent en effet en pleine campagne électorale et alors que la question du climat joue déjà un rôle central. Elles rappellent aussi de précédentes crues à l'été 2002, que le chancelier Gerhard Schröder avait su affronter, avant d'être réélu face aux conservateurs.

Ces caprices météorologiques extrêmes sont les conséquences du changement climatique, a estimé le ministre de l'Intérieur, Horst Seehofer, pour qui l'Allemagne doit se préparer beaucoup mieux.

Cela signifie que nous devons accélérer les mesures de protection du climat – au niveau européen, national et mondial, a renchéri M. Laschet, qui devance les écologistes dans les sondages.

Une atmosphère plus chaude retient en effet davantage d'eau et peut provoquer des précipitations d'extrême intensité. Celles-ci peuvent avoir des conséquences particulièrement dévastatrices dans les zones urbaines, avec des cours d'eau mal drainés et des constructions en zone inondable.

Une bonne partie de l'Europe touchée

Voisins des régions allemandes les plus touchées, la Belgique et le Luxembourg sont également visés. En Belgique, quatre personnes sont toujours portées disparues.

L'armée a été déployée dans quatre des dix provinces du pays pour participer aux secours et aux nombreuses évacuations. Des tentes ont été mises à disposition pour reloger des habitants de Spa, la ville thermale sous l'eau depuis mercredi.

La crue de la Meuse va prendre un caractère très dangereux à Liège même, a mis en garde le président de la Région wallonne Elio Di Rupo.

Dans la région du Limbourg, au sud des Pays-Bas, la crue de la Meuse à Maastricht devait atteindre dans la nuit un niveau jamais vu depuis deux siècles. Le roi Willem-Alexander et la reine Maxima y sont allés jeudi soir à la rencontre des secouristes et des sinistrés, le premier ministre Mark Rutte devait les suivre vendredi.

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