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Yukon : la folle course-poursuite entre un carcajou, un corbeau et un lièvre

Montage de photographies avec un corbeau, un lapin et un carcajou

Un lapin s'est retrouvé pris dans une attaque face à deux prédateurs, non loin de Beaver Creek, au Yukon.

Photo : Istock

C’est une scène peu commune à laquelle a assisté un Yukonnais, il y a quelques jours : une course-poursuite entre trois animaux où le gagnant n’est pas forcément celui qu'on pense.

C’est en revenant du travail lundi que la drôle de scène s’est déroulée sous les yeux écarquillés de Jason Benjamin et de ses collègues.

En voiture, les hommes ont cru voir quelque chose bouger sur la route. Ils se sont vite aperçus qu’un animal en poursuivait un autre. Ils se sont approchés et c’est là qu’ils ont assisté à un moment rare.

C’était un carcajou qui chassait un lièvre et un corbeau était en train de l’aider, explique l’homme originaire d’Old Crow, au nord du Yukon.

Il a capté la scène sur vidéo, puis l’a postée sur Facebook où elle a déjà été vue plus de 10 000 fois.

Un carcajou court après un lapin sur une route.

Extrait : un carcajou chasse un lapin

Photo : Capture vidéo Jason Benjamin

C’est sur la route de l'Alaska, à environ 40 minutes au sud de Beaver Creek, que la scène improbable s’est produite.

On a eu de la chance de voir ça, c’est le genre de choses que l’on ne voit qu’une seule fois dans sa vie.

Une citation de :Jason Benjamin

La course-poursuite a duré de longues secondes, les animaux ont traversé la route, sont allés sur la chaussée puis ont fait demi-tour. Chaque fois que le carcajou semblait rattraper le lagomorphe, celui-ci finissait toujours par s’éloigner.

Personne ne semblait donc sortir vainqueur de cette folle course-poursuite.

Pourtant, après avoir arrêté de filmer, Jason Benjamin soutient que le lièvre est passé près de la voiture dans laquelle il se trouvait, suivi de près par le corbeau. Le suspens a pris fin à cet instant.

Le corbeau a plongé et a attrapé le lièvre. Le Yukonnais avoue cependant ne pas savoir ce qu’il est advenu du grand perdant du jour : le carcajou.

Un moment phénoménal pour un biologiste

Pour le biologiste principal du gouvernement du Yukon, Thomas Jung, la vidéo est phénoménale car, dit-il, il est très rare de voir des carcajous chasser, en plus du fait qu’il soit déjà très rare d’observer l’animal sur le territoire.

Ces carnivores sont en général assez opportunistes.

Typiquement, les carcajous mangent des animaux qui ont été tués par d’autres animaux, comme des loups ou des ours, ou des animaux morts accidentellement, c’est la même chose pour les corbeaux.

Une citation de :Thomas Jung, biologiste principal du gouvernement du Yukon

Il estime aussi que la vidéo lui en apprend davantage sur le régime alimentaire des carcajous durant l’été, puisque les scientifiques ont tendance à tirer leurs connaissances sur le sujet de la saison hivernale, où il est plus facile de pister l’animal dans la neige et où ils peuvent compter sur les trappeurs pour leur donner des carcasses à étudier.

Mais l’un des meilleurs enseignements que tire Thomas Jung de la vidéo, c’est que cela montre à quel point le carcajou est tenace, ce qui en dit long sur son niveau de faim. 

En effet, ces dernières années, la population de lièvres d’Amérique est en chute libre dans la zone où la vidéo a été filmée.

Alors quand un prédateur tombe sur un lièvre cette année, il va travailler très fort pour l’attraper, ce qui n’est pas forcément le cas les autres années. 

Thomas Jung se dit également peu surpris que le corbeau soit le grand gagnant de la journée. Pour lui, l’oiseau est très intelligent et possède la capacité de saisir les opportunités dès qu'elles se présentent. Cette fois ne semble pas avoir fait exception.

Avec des informations de Leonard Linklater

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