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Le plus ancien cinéma au monde en activité se situe dans le sud de la France

Une salle de cinéma. Une statue des frères Lumière est installée sur la mezzanine de la salle.

L'Eden-Théâtre est en activité depuis 132 ans et a accueilli une première projection en 1899.

Photo : AFP / Nicolas Tucat

Agence France-Presse

L'Eden-Théâtre, lieu de projection des premiers films des frères Lumière, pionniers du cinématographe, a été officiellement reconnu comme le plus ancien cinéma au monde encore en activité par le livre des records Guinness.

Situé à La Ciotat, près de Marseille, il renferme la plus ancienne salle de cinéma en activité au monde, a proclamé au début de juillet le guide de référence, qui recense et certifie les records du monde.

C'est un dossier administratif de plus de deux années de recherches qui trouve sa récompense, a salué dans un communiqué Michel Cornille, président de l'association Les lumières de l'Eden, exploitant de l'établissement qui a fêté ses 132 ans en juin.

C'est une grande émotion, car durant toute ma vie j'ai vu ma famille se battre pour que l'Eden continue à vivre, a confié à l'AFP Marie-Laure Smilovici, directrice de l'Eden et arrière-petite-fille des propriétaires historiques, expliquant avoir été aidée dans ce combat par l'arrière-petit-fils d'un des frères Lumière.

Inauguré le 15 juin 1889 dans ce petit port méditerranéen qui ne comptait alors que 12 000 âmes, l'Eden a accueilli à ses débuts des représentations théâtrales, des concerts et même des rencontres sportives de boxe ou de lutte gréco-romaine, explique le site du cinéma.

Son ancien propriétaire Raoul Gallaud s'était lié d'amitié avec Antoine Lumière, père de Louis et Auguste Lumière, qui avait acquis une résidence estivale dans la région. Invité à participer à une première expérience cinématographique chez les Lumière le 21 septembre 1895, il avait proposé à Antoine lumière de renouveler l'expérience à l'Eden, selon ce qu'a expliqué à l'AFP la chargée de communication du cinéma.

Mais la projection organisée quelques jours plus tard avait tourné court pour des raisons techniques. Antoine Lumière avait alors renouvelé l'expérience à Paris au salon indien du Grand Café le 28 décembre 1895, date aujourd'hui considérée par les historiens et historiennes comme celle de la naissance du cinéma, précise-t-elle.

On ne répertorie ensuite aucune projection jusqu'au 21 mars 1899, moment où l'Eden a programmé une vingtaine de films des frères Lumière comme Le lancement d'un navire à La Ciotat, Un voyage à travers les Alpes en chemin de fer, Les cow-boys d'Amérique ou encore Un crêpage de chignons. C'est cette séance qui a été retenue par le livre des records Guinness pour son homologation.

L'affiche de cette première projection, aujourd'hui exposée dans le hall, annonce un spectacle des plus scientifiques, absolument moral et intéressant, aussi bien goûté des grandes personnes que des enfants que l'on peut amener sans crainte.

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