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Moins du tiers des déchets produits au Canada sont recyclés, selon une étude

Le taux de recyclage a même diminué au Manitoba et en Alberta entre 2002 et 2018.

Deux tracteurs sur un tas de déchets dans un dépotoir.

La plupart des déchets finissent dans des dépotoirs au Canada.

Photo : Radio-Canada

Le Canada a produit plus de 35 millions de tonnes de déchets en 2018, et la plupart d'entre eux n’ont pas été recyclés.

Selon une étude de l’Institut Fraser parue mardi, le Canada a produit 35,5 millions de tonnes de déchets solides en 2018, contre 30,7 millions en 2002. Cela représente une augmentation de 16 %.

À première vue, l’augmentation du volume des déchets n’a rien de surprenant, puisqu’elle s’accompagne d’une augmentation globale non seulement de la population canadienne de 18 % sur la même période, mais aussi de l’économie du pays. En analysant plus finement les informations compilées par l’Institut Fraser, les auteurs de l’étude notent même une diminution de 2 % du volume de déchets produits par habitant.

Le fait que la génération de déchets a augmenté moins vite que le produit intérieur brut (PIB) entre 2002 et 2018 laisse entendre que le Canada a partiellement découplé la production de déchets de sa croissance économique, écrivent-ils.

La nourriture constitue les principaux déchets ménagers

Les déchets ménagers représentent plus de 40 % de l’ensemble des déchets produits au Canada, et cette tendance est à la hausse, comme le constate le rapport.

Par ailleurs, selon des données de 2016, le gaspillage alimentaire restait la source principale de production des déchets ménagers. En effet, la nourriture représentait l’essentiel des déchets produits, devant les plastiques et les déchets générés par les couches et les animaux de compagnie.

Concrètement, chaque Canadien a généré en moyenne 161 kg de déchets alimentaires et 93 kg de déchets plastiques en 2016. La plupart de ces déchets finissent dans des décharges et des incinérateurs ou sont exportés vers les États-Unis, bien que le recyclage progresse globalement au pays.

Le Manitoba et l’Alberta à la traîne

En 2018, environ 28 % de tous les déchets produits au Canada ont pu être recyclés, du moins en partie. La part du recyclage a légèrement augmenté depuis 2002 alors que 22 % des déchets étaient recyclés.

Dans le détail, toutes les provinces, à l’exception du Manitoba et de l’Alberta, ont augmenté leur taux de recyclage.

La Nouvelle-Écosse, par exemple, a augmenté son taux de recyclage de 12 points de pourcentage, tandis qu’en Colombie-Britannique, près de 40 % des déchets produits sont recyclés.

Le Québec a, lui aussi, fortement augmenté sa capacité de recyclage, de même que l’Ontario, qui arrive en quatrième position.

À l’inverse, le Manitoba et l’Alberta sont les deux seules provinces où le recyclage a diminué. Néanmoins, dans le cas du Manitoba, la production de déchets par habitant est passée en moyenne de 962 kg en 2002 à 891 kg en 2018, soit la plus forte diminution au pays.

Loin d’atteindre l’objectif fixé pour 2030

La diminution du nombre de déchets produits par chaque Manitobain n’est cependant pas une exception. À l’échelle du pays entier, la production de déchets par habitant a diminué de 10 %. Concrètement, chaque Canadien produisait en moyenne 768 kg de déchets en 2002, contre 694 en 2018.

Outre le Manitoba, la Colombie-Britannique a réduit de 7 % la production de déchets par habitant, tandis que l’Ontario l’a abaissée de 5 %. Le Québec continue d’être l’un des plus gros producteurs de déchets par habitant au Canada.

Dans l'état actuel des choses, le Canada doit réduire de 30 % l'élimination des déchets solides par habitant s'il souhaite atteindre son objectif d'atteindre 490 kg d'ici 2030, notent les auteurs du rapport.

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