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Le Festival de Cannes veut raviver la gloire et la grandeur du cinéma

Des personnes marchent devant le Palais des festivals à Cannes. Sur une immense banderole affichée sur le bâtiment, on voit le nom du Festival de Cannes ainsi qu'une photo du dessus de la tête de Spike Lee, président du jury au festival en 2021.

Le Palais des festivals, à Cannes, s'apprête à accueillir vedettes et cinéphiles, après que le célèbre festival eut été annulé en 2020.

Photo : Associated Press / Brynn Anderson

Associated Press

Le Palais des festivals, à Cannes, est sans doute ce qui ressemble le plus à un temple du cinéma. Pour y entrer, il faut d'abord monter les célèbres marches recouvertes d'un tapis rouge.

Mais au cours des 16 derniers mois, l'immeuble et ses nombreuses salles aux noms prestigieux n'ont pas été au cœur de la frénésie des cinéphiles. Après le report, puis l'annulation du festival en 2020, le Palais a été transformé en hôpital au cours des premiers mois de la pandémie. Au début de l'année, il est devenu une clinique de vaccination de masse.

Mardi, le 74e Festival de Cannes, reporté de mai à juillet, lancera enfin ses activités. Les vedettes viendront gravir le célèbre tapis rouge. Les écrans s'illumineront. Enfin, les films tenteront de raviver en partie la romance et la grandeur endormies.

C'est une sorte de pèlerinage, et encore plus cette année, explique Mark Cousins, un cinéaste qui présentera en première The Story of Film: A New Generation au cours de la première journée sur la plage de Cannes.

Pendant ce temps, au Palais, le réalisateur français Leos Carax présentera son très attendu Annette, une comédie musicale mettant en vedette Adam Driver et Marion Cotillard. Ce film sortira au Québec le 6 août.

La pression d'organiser un bon festival chaque année à Cannes est toujours énorme. La dernière fois, Parasite, de Bong Joon Ho, avait enlevé la Palme d'or au terme d'une programmation relevée.

Cette pression se fait sentir encore davantage cette année. Après ces longs mois d'hibernation du cinéma, le grand devoir de Cannes sera de le réveiller.

Quand le délégué général Thierry Frémaux m'a appelé après avoir vu le film, il m'a dit que nous étions endormis, que nous voulions nous réveiller et reprendre là où nous nous étions arrêtés, raconte Mark Cousins, qui présentera également en avant-première un documentaire sur le producteur Jeremy Thomas.

J'ai hâte de vivre le bourdonnement, le déluge, l'épuisement de Cannes.

Pas de « formule hybride »

Cannes sera le premier grand festival de cinéma à être présenté en salle, devant public, sans volet virtuel. Il n'y aura pas de place libre entre les personnes masquées, qui devront être complètement vaccinées ou subir des tests toutes les 48 heures.

Mais beaucoup de choses seront différentes. De nombreuses vedettes étrangères ne seront pas là. Les excentricités, comme Sacha Baron Cohen qui descend la Croisette à dos de chameau, seront rares.

Même sur le tapis rouge, certaines traditions ont été supprimées pour des raisons de sécurité. M. Frémaux accueille généralement les cinéastes, les acteurs et les actrices en haut des marches, donnant à chacun et chacune une bise sur chaque joue. Il n'y aura pas de bise en 2021, pandémie oblige.

Des cinéastes ont dû composer personnellement avec la COVID-19. La réalisatrice Mia Hanson-Løve a perdu son père. L'idée de présenter en première son Bergman Island ne la terrifie pas du tout.

J'ai vécu cette réalité d'une façon brutale et intérieure, raconte-t-elle. Cela ne signifie pas que je n'étais pas au courant ou inconsciente. Je suis encore en deuil. Je ne veux pas que mes réponses paraissent légères, comme si je m'en fichais. Ce que je veux dire c'est : je n'ai pas peur, peut-être parce que j'ai vu la mort dans les yeux.

Parmi les cinéastes à l'affiche en 2021, on compte plusieurs personnes abonnées du Festival, dont Wes Anderson, Paul Verhoeven et Jacques Audiard.

Pas moins de 24 films se disputeront la Palme d'or, qui sera décernée par un jury présidé par Spike Lee, la première personne noire à avoir cet honneur.

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