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Yémen : 111 combattants loyalistes et rebelles tués à Marib en trois jours

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C’est durant la fin de la présidence de Donald Trump que les Houthis ont été classés parmi les groupes terroristes même si des organisations d’aide humanitaire ont indiqué que cette décision mettait en difficulté leur travail auprès des populations. (Photo d'archives)

Photo : AFP / Mohammed Huwais

Agence France-Presse

De violents combats entre les forces gouvernementales et les rebelles Houthis dans la province de Marib, dans le nord du Yémen, ont fait au moins 111 morts ces trois derniers jours, ont indiqué dimanche des responsables militaires gouvernementaux.

Dernier bastion du pouvoir dans le nord du pays ravagé par la guerre, Marib est le théâtre de violents affrontements depuis février, date à laquelle les rebelles, proches de l'Iran, ont lancé une offensive sur cette zone riche en pétrole qui leur échappe encore.

Les combats ont entraîné la mort de 16 membres des forces gouvernementales et de plus de 34 rebelles entre samedi soir et dimanche à l'aube, ont affirmé des sources militaires propouvoir à l'AFP.

Ce bilan s'ajoute aux affrontements de jeudi et de vendredi, qui ont tué 13 combattants loyalistes ainsi que 48 Houthis, ont-elles ajouté.

Les rebelles ne communiquent quant à eux que très rarement sur les pertes dans leurs rangs.

Selon les mêmes sources militaires, les Houthis avaient lancé des attaques simultanées sur trois fronts : au sud, à l'ouest et au nord de la ville de Marib, chef-lieu de la région portant le même nom.

La plupart des rebelles tués ou blessés l'ont été par d'intenses raids aériens de la coalition militaire dirigée par l'Arabie saoudite, qui appuie le gouvernement depuis 2015.

Depuis la prise de la capitale Sanaa en 2014, qui a déclenché la guerre, les rebelles se sont emparés d'une large partie du nord du pays. Ces derniers mois, ils ont mené une campagne acharnée pour arracher Marib, en dépit des appels au cessez-le-feu de l'ONU et des États-Unis.

Des tirs vers le territoire saoudien

Les Houthis lancent également régulièrement des missiles et drones vers le territoire saoudien, visant notamment ses installations pétrolières. Ryad a récemment regretté que les rebelles n'aient pas accepté sa proposition unilatérale de cessez-le-feu.

Les Houthis réclament des Saoudiens qu'ils lèvent au préalable leur embargo aérien et maritime sur le Yémen.

Mi-juin, l'émissaire de l'ONU pour le Yémen, Martin Griffiths, avait dressé devant le Conseil de sécurité de l'ONU un constat d'échec de ses efforts pour mettre fin à la guerre, au terme d'une mission de trois ans.

Le conflit a ravagé ce pays déjà très pauvre de la péninsule arabique. Avec des dizaines de milliers de morts d'après des ONG et une population au bord d'une famine à grande échelle, les Nations unies ont qualifié la situation au Yémen de pire crise humanitaire en cours dans le monde.

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