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Retour du masque obligatoire dans les lieux publics fermés en Israël

Une cycliste roule sur Habima Square, à Tel Aviv, devant une immense image d'un homme portant un masque.

Le port du masque est redevenu obligatoire dans les lieux publics fermés et les entreprises d'Israël à la suite d'une augmentation marquée des infections.

Photo : Reuters / NIR ELIAS

Agence France-Presse

Israël a rétabli vendredi l'obligation de port du masque dans les lieux publics fermés et dans les entreprises après une hausse des cas de contamination au nouveau coronavirus, dans un pays qui se targuait d'être sorti en premier de la crise sanitaire grâce à une vaste campagne de vaccination.

Depuis le 15 juin, les Israéliens n'étaient plus tenus de porter un masque, ni à intérieur ni à l'extérieur, alors que plus de la moitié des quelque 9 millions d'habitants avaient reçu deux doses de vaccin.

Mais, les autorités sanitaires ont mis en garde la population, ces derniers jours, contrela propagation du variant Delta, apparu en Inde et réputé plus virulent que les autres. En conséquence, le ministère israélien de la Santé a annoncé qu'à partir de midi, les masques étaient à nouveau obligatoires dans tous les lieux qui ne sont pas en plein air, à l'exception du domicile.

Depuis lundi, les autorités sanitaires enregistrent chaque jour plus de 100 nouveaux malades. Ils étaient 227 jeudi, d'après le dernier bilan disponible.

Nous espérons que les vaccins nous protégeront d'une hausse des hospitalisations et des cas graves, a déclaré vendredi Nachman Ash, le coordinateur de la lutte contre le coronavirus, sur la radio publique Kan. Pour l'heure, 48 malades sont hospitalisés et 26 sont considérés comme des cas graves, selon le ministère de la Santé.

À l'intérieur, à l'extérieur, [je porte] le masque tout le temps. Je me sens en sécurité avec, a dit à l'AFP Esther Hamshalom, une résidente de Jérusalem.

Hadar Lavy regrette, elle, la décision du ministère, estimant que le port du masque est inefficace.

Au plus fort de la pandémie, en janvier, quelque 10 000 cas étaient recensés quotidiennement en Israël, avant que la tendance ne s'inverse à la faveur d'une vaste campagne de vaccination ne permette une baisse des contaminations.

L'État hébreu a été l'un des premiers pays à lancer une ambitieuse campagne de vaccination, en décembre, après un accord avec le géant pharmaceutique américain Pfizer qui lui a livré des millions de doses en échange de données sur les effets de la vaccination dans ce pays qui dispose de banques de données médicales numérisées sur sa population.

Plus de cinq millions d'Israéliens (55 % de la population) ont depuis reçu deux doses du vaccin et la campagne a été étendue début juin aux adolescents de 12 à 16 ans.

L'ancien premier ministre, Benyamin Nétanyahou, s'était vanté en février de cette campagne qui avait fait d'Israël un laboratoire du monde. Nous avons fait d'Israël un modèle planétaire de réussite, avait-il déclaré, en campagne pour sa réélection.

Il avait aussi promis qu'Israël, où trois confinements stricts ont été imposés depuis le début de la pandémie, serait le premier pays au monde à sortir des crises sanitaires et économiques et à revenir à la vie.

L'État hébreu avait annoncé mercredi reporter la réouverture de son territoire aux touristes en raison d'inquiétudes concernant la propagation possible du variant Delta, introduit dans le pays par des voyageurs de retour de l'étranger.

Le nouveau premier ministre, Naftali Bennett, avait mis en garde contre une possible nouvelle vague et appelé les Israéliens à ne pas voyager à l'étranger.

Le retour du masque obligatoire survient quelques heures avant la Marche des fiertés organisée à Tel-Aviv, où sont attendues des milliers de personnes. La marche est présentée par ses organisateurs comme le plus grand rassemblement du genre depuis le début de la pandémie.

Le ministère de la Santé a conseillé aux participants de porter un masque sanitaire, même si le rassemblement est en plein air.

Il a aussi précisé que les enfants de moins de 7 ans, les personnes handicapées et celles pratiquant un sport étaient dispensées de cette obligation.

Au total, plus de 840 000 contaminations ont été recensées depuis le début de la pandémie, en Israël, et 6429 décès.

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