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Espagne : feu vert à la grâce des indépendantistes catalans incarcérés

Le premier ministre espagnol, Pedro Sanchez.

Le premier ministre espagnol, Pedro Sanchez, a annoncé mardi que les neuf indépendantistes catalans condamnés à la prison pour la tentative de sécession de 2017 seront graciés.

Photo : Associated Press / Paul White

Agence France-Presse

Le gouvernement de gauche espagnol a donné mardi son feu vert à la grâce de neuf indépendantistes catalans : une mesure controversée présentée comme le préalable à une « nouvelle étape » pour en finir avec « l'affrontement » en Catalogne, quatre ans après la tentative de sécession de 2017.

Cette grâce va permettre d'ouvrir la voie à une nouvelle étape de dialogue pour en finir une fois pour toutes avec la division et l'affrontement, a déclaré le premier ministre Pedro Sanchez à l'issue du Conseil des ministres ayant approuvé formellement cette grâce.

Cette décision est la meilleure pour la Catalogne, la meilleure pour l'Espagne en vue de rétablir la concorde, a-t-il encore dit.

Ex-membres du gouvernement régional de Carles Puigdemont, ex-présidente du Parlement régional ou leaders d'associations séparatistes, ces neuf dirigeants indépendantistes avaient été condamnés en octobre 2019 à des peines allant de 9 à 13 ans de prison pour leur rôle dans la tentative de sécession de 2017. Trois autres avaient été condamnés à des amendes.

La date de sortie de prison des neuf graciés reste à déterminer, mais cela pourrait intervenir dès mardi, selon des médias.

Leur grâce est partielle, a expliqué M. Sanchez, car elle ne lève pas la peine d'inéligibilité à laquelle ils avaient été condamnés. Elle est aussi conditionnelle au fait qu'ils ne commettent pas un nouveau délit grave, a-t-il ajouté.

Mesure critiquée

Dans une mise en scène soigneusement orchestrée, M. Sanchez avait dévoilé lundi, au théâtre du Liceu de Barcelone, l'adoption de cette mesure, critiquée aussi bien par l'opposition de droite que par les indépendantistes.

La tentative de sécession en octobre 2017 de cette riche région du nord-est de l'Espagne a constitué l'une des pires crises politiques vécues par l'Espagne depuis la fin de la dictature franquiste en 1975.

Malgré son interdiction par la justice, le gouvernement régional de Carles Puigdemont avait organisé un référendum d'autodétermination, émaillé de violences policières.

Quelques semaines plus tard, le Parlement catalan avait unilatéralement proclamé l'indépendance de la région. Le gouvernement espagnol, alors aux mains des conservateurs, avait réagi en destituant le gouvernement régional et en mettant la région sous tutelle.

Pour les indépendantistes, cette grâce ne constitue pas une solution au conflit politique en Catalogne. Ils exigent une amnistie effaçant totalement les condamnations et les poursuites toujours en cours à l'encontre de leurs dirigeants ayant fui à l'étranger comme Carles Puigdemont.

La droite, qui a mobilisé des dizaines de milliers de manifestants le 13 juin dans le centre de Madrid, accuse pour sa part Pedro Sanchez de trahir l'unité de l'Espagne en faisant une nouvelle concession aux indépendantistes dont dépend en partie son gouvernement, minoritaire au Parlement espagnol.

Selon un récent sondage de l'institut Ipsos, 53 % des Espagnols sont opposés à cette grâce. Elle recueille en revanche une large majorité d'avis favorables (68 %) en Catalogne.

Avec cette grâce, l'ambition du gouvernement est de tourner la page de 2017 pour tenter de trouver une issue à la crise en Catalogne, où les indépendantistes sont toujours au pouvoir.

Gouvernement central et régional doivent reprendre très prochainement les négociations entamées en février 2020, mais rapidement gelées en raison de la pandémie. Les positions des deux parties sont toutefois toujours antagonistes.

Plus modéré que ses deux prédécesseurs, le nouveau président régional indépendantiste, Pere Aragonès, exige l'organisation d'un référendum d'autodétermination avec l'accord de Madrid sur le modèle de celui tenu en Écosse en 2014.

Une revendication dont ne veut pas entendre parler le gouvernement espagnol, en revanche ouvert à un vote des Catalans sur un accord donnant plus d'autonomie à la région, qui dispose déjà de larges compétences et a notamment sa propre police.

Cette grâce va permettre une négociation plus fluide, mais ce n'est pas avec ça que nous allons parvenir à un accord sur une solution à la crise qui reste bien loin , juge Lluis Orriols, professeur de sciences politiques à l'université Carlos III de Madrid.

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