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Les prétendus diamants trouvés en Afrique du Sud sont plutôt du quartz

Des milliers d'individus munis de pelle creusent le sol.

Des milliers de personnes se sont ruées dans la région de Kwazulu-Natal dans l'espoir de trouver des diamants.

Photo : Reuters / SIPHIWE SIBEKO

Agence France-Presse

Les pierres déterrées dans un coin pauvre d'Afrique du Sud par des milliers de personnes persuadées qu'il s'agissait de diamants sont en fait du quartz, selon les résultats préliminaires d'analyses présentés dimanche.

Des milliers de personnes, armées de pelles, de pioches et de bâtons, avaient afflué la semaine dernière sur le flanc d'une colline du petit village de KwaHlathi, situé à plus de 300 km de Johannesburg, dans le Kwazulu-Natal.

Les premières pierres mystérieuses avaient été déterrées par un gardien de troupeau. Des photos sur les réseaux sociaux avaient ensuite provoqué l'emballement.

Cette folle ruée a fait réagir le gouvernement, qui a envoyé des scientifiques et des experts miniers pour collecter des échantillons à des fins d'analyse.

Les résultats, annoncés dimanche, ont brisé le rêve de ceux qui croyaient pouvoir s'enrichir ou mettre un terme à leur vie de misère.

Des cristaux de quartz

Les tests ont révélé que les pierres découvertes dans la zone ne sont pas des diamants, a annoncé le gouvernement local dans un communiqué. En fait, ce sont des cristaux de quartz, a-t-il poursuivi, notant que la valeur de ces pierres, encore à évaluer, serait très faible par rapport à celle des diamants.

Selon le rapport d'analyse, l'endroit où les pierres ont été découvertes est situé près d'une zone de roche volcanique appelée dolérite, qui n'est pas une zone où les diamants sont présents.

Les cristaux de quartz sont en outre communs au sein d'un bassin sédimentaire, le Supergroupe du Karoo, qui s'étire le long du site.

L'afflux de Sud-Africains à la recherche de diamants a mis en lumière les défis socioéconomiques que doivent affronter les gens de la région, a souligné le gouvernement local. Celui-ci a dit vouloir répondre aux problèmes soulevés lors de leur venue, à savoir la qualité des routes et l'accès à l'eau.

Parallèlement, le gouvernement a réitéré son appel à quitter la zone, citant des risques liés au coronavirus et à la dégradation environnementale.

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