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Une résidence d'artistes pour sauver les arbres millénaires des forêts anciennes

L'artiste Jeremy Herndl peint au milieu de la forêt d'Eden Grove.

L'artiste Jeremy Herndl est le premier artiste à effectuer une résidence à Eden Grove.

Photo : Radio-Canada / Jen Muranetz

Justine Beaulieu Poudrier

En Colombie-Britannique, moins de 3 % des forêts anciennes seraient demeurées intactes. Dans un effort pour protéger les derniers arbres de ces forêts anciennes contre l’exploitation forestière, une résidence d’artistes se tient au milieu des forêts pluviales tempérées du sud-ouest de l’Île de Vancouver. On y crée des œuvres d’art inspirées de ces arbres millénaires.

Un rapport indépendant (Nouvelle fenêtre) publié en avril 2020 a déterminé que seulement 2,7 % des forêts anciennes sont demeurées intactes, à travers la province.

Jeremy Herndl a passé deux mois à Eden Grove, une forêt vierge sur la montagne Edinburgh, au nord de Port Renfrew. Durant cette période, il a créé des portraits de ces colosses de la forêt, dont certains auraient plus de 1000 ans.

Jeremy Herndl peint au milieu des arbres anciens.

Jeremy Herndl décrit son expérience comme une conversation intime entre les arbres et lui.

Photo : Radio-Canada / Jen Muranetz

Peindre un portrait est une expérience très intime, affirme Herndl. Quand vous regardez votre sujet, que vous le touchez avec vos yeux, et qu’ensuite vous regardez votre toile, et que vous la touchez avec votre pinceau, il y a une conversation intime avec cet arbre.

Jeremy Herndl est le premier artiste qui participe au programme de résidence d’artistes d’Eden Grove, une résidence en immersion dans la nature, fondée sur des principes interdisciplinaires mélangeant l’art, l’écologie, l’activisme et la culture.

La résidence est située près du camp de protection d’Eden Grove, un des nombreux campements érigés par le groupe Rainforest Flying Squad pour bloquer la construction d’une route et empêcher l’exploitation forestière des forêts anciennes sur l'île de Vancouver.

L'artiste Jeremy Herndl peint au milieu de la forêt d'Eden Grove.

Le campement de protection a débuté en août 2020 et a connu une croissance en nombre et en espace d’occupation. Le 1er avril dernier, la Cour Suprême de la Colombie-Britannique a accordé une injonction à la compagnie Teal-Jones interdisant aux manifestants de bloquer les travaux d'exploitation de la forêt.

Depuis le 18 mai, la Gendarmerie royale du Canada (GRC) sévit pour faire respecter cette injonction. Le campement d’Eden Grove a été démantelé le 9 juin.

Une toile de l'artiste Jeremy Herndl, seule au milieu de la forêt.

Jeremy Herndl souhaite que ses toiles soient exposées, accompagnées d'informations au sujet des forêts anciennes menacées.

Photo : Radio-Canada / Jen Muranetz


Jessie Demers, le conservateur du projet de résidence d’artistes d’Eden Grove affirme que la résidence continuera avec les artistes qui travaillent dans la forêt, aussi longtemps que la GRC ne les empêchera pas de le faire.

Jeremy Herndl a complété sa résidence, mais les artistes Kyle Scheurmann, Heather Kai Smith et Mike Andrew McLean doivent à leur tour venir s'inspirer de la forêt ancienne.

Selon les informations de Jen Muranetz

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