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Laurent Gbagbo accueilli par des partisans en liesse à son retour en Côte d'Ivoire

Une foule encercle une voiture dans laquelle se trouve l'ex-président, souriant.

L'ancien président Laurent Gbagbo arrive en Côte d'Ivoire après plus de dix ans d'absence.

Photo : Associated Press / Leo Correa

Agence France-Presse

Acquitté de crimes contre l'humanité par la Cour pénale internationale (CPI), l'ex-président Laurent Gbagbo est rentré jeudi en Côte d'Ivoire après dix ans d'absence, accueilli à Abidjan par des milliers de jeunes partisans en liesse, malgré des incidents avec la police.

C'est son acquittement définitif le 31 mars qui a rendu possible ce retour, de même que le feu vert donné par son rival, le président Alassane Ouattara, au nom de la réconciliation nationale.

M. Gbagbo a d'abord été acclamé à sa descente d'avion par des centaines de personnes, celles qui avaient pu avoir accès à l'aéroport : ses proches, les responsables de son parti – le Front populaire ivoirien (FPI) – et le personnel de l'aéroport et de compagnies aériennes.

Des personnes affichent un air content près d'un grillage.

Des partisans de Laurent Gbagbo réagissent tandis que son avion atterrit.

Photo : afp via getty images / John Wessels

Monté directement dans une voiture sur le tarmac de l'aéroport, il a brûlé l'étape du pavillon présidentiel qui avait été mis à disposition par Alassane Ouattara, où l'attendaient des responsables du FPI.

Son cortège a ensuite pris la route menant à son ancien QG de campagne de la présidentielle de 2010, situé dans le nord d'Abidjan, où il devait prendre la parole et où l'attendaient des centaines de partisans.

Tout au long du parcours, des milliers de jeunes pro-Gbagbo enthousiastes, certains le visage recouvert de cendre, couraient, sautaient en criant Gbagbo est là, Gbagbo revient, il est là pour libérer la Côte d'Ivoire, ou encore on est là pour Gbagbo et on est fiers.

Partisans bloqués

Peu avant l'atterrissage vers 16 h 30, heure locale, des journalistes de l'AFP avaient entendu des tirs et vu des fumées de gaz lacrymogènes, tout près de l'aéroport.

Tout au long de la journée, la police a dispersé avec du gaz lacrymogène tous ceux qui tentaient de se rassembler près de l'aéroport, situé dans le sud de la capitale, dans le quartier de Port-Bouët où, selon des témoins, des échauffourées ont aussi opposé les forces de l'ordre à des partisans de M. Gbagbo. Des photos de personnes blessées circulaient sur les réseaux sociaux.

Des gens sautent dans la rue tandis que de la fumée se trouve derrière eux.

La police a fait usage de gaz lacrymogène pour disperser des partisans de l'ex-président.

Photo : Associated Press / Leo Correa

Les manifestants repoussés ne cachaient pas leur colère de voir les accès à l'aéroport bloqués, sauf pour les voyageurs devant prendre un avion et les journalistes accrédités.

Les rassemblements le long du cortège n'ont pas été interdits par le gouvernement, mais le ministre de la Communication Amadou Coulibaly a affirmé à l'AFP avoir appris l'itinéraire par la presse.

Il a qualifié les tentatives des partisans de M. Gbagbo de rejoindre l'aéroport de troubles à l'ordre public, car je n'ai pas entendu d'appel à aller l'accueillir. Il n'y a pas d'abus dans le maintien de l'ordre, a-t-il affirmé.

Nous sommes surpris par cette réaction injustifiée, a déclaré Justin Katinan Koné, porte-parole de Laurent Gbagbo, qui a affirmé que des arrestations ont eu lieu et que des autobus de partisans de l'ex-président venus de province ont été bloqués à l'entrée d'Abidjan.

L'ampleur de l'accueil de l'ex-président a été au coeur des récentes négociations entre le pouvoir et le FPI : le premier souhaitant qu'il soit sans triomphalisme, le second, qu'il soit populaire en permettant au plus grand nombre de ses partisans d'être présents dans les rues d'Abidjan. L'enjeu était la sécurité de M. Gbagbo lui-même mais aussi d'éviter tout débordement.

Oeuvrer à la réconciliation nationale

Laurent Gbagbo, 76 ans, vivait à Bruxelles depuis son acquittement par la CPI en janvier 2019, confirmé en appel le 31 mars 2021. Au pouvoir depuis 2000, il avait été arrêté en avril 2011 à Abidjan puis transféré à la CPI à La Haye.

Ses adversaires estiment toujours qu'il a précipité son pays dans le chaos en refusant sa défaite face à Alassane Ouattara à la présidentielle de 2010. Ce refus a provoqué une grave crise postélectorale, pendant laquelle quelque 3000 personnes ont été tuées. C'est pour ces faits qu'il avait été transféré à la CPI.

Ses proches assurent qu'il rentre sans esprit de vengeance, mais pour oeuvrer à la politique de réconciliation nationale.

La Côte d'Ivoire est encore meurtrie par deux décennies de violences politico-ethniques, les dernières remontant à la dernière présidentielle, en 2020, et ayant fait une centaine de morts.

Alassane Ouattara a alors été réélu pour un 3e mandat controversé lors d'un scrutin boycotté par l'opposition qui jugeait ce nouveau mandat anticonstitutionnel.

Alassane Ouattara est assis à une table de presse.

Le président de la Côte d'Ivoire Alassane Ouattara

Photo : Reuters / LUC GNAGO

La Côte d'Ivoire doit se retrouver, estime Assoa Adou, secrétaire général du FPI, car elle est aujourd'hui en danger de déstabilisation par des djihadistes après des attaques contre l'armée qui ont récemment tué quatre militaires dans le Nord, à la frontière avec le Burkina Faso.

Laurent Gbagbo reste sous le coup d'une condamnation en Côte d'Ivoire à 20 ans de prison pour le braquage de la Banque centrale des États d'Afrique de l'Ouest (BCEAO) pendant la crise de 2010-2011, mais le gouvernement a laissé entendre qu'elle serait abandonnée.

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