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Baignade dans la rivière de Calgary, naviguer entre plaisirs et risques

Deux personnes dans la rivière Bow, à Calgary.

Le parc Bowness compte des dizaines de petites plages.

Photo : Radio-Canada / Axel Tardieu

Vous avez envie de vous rafraîchir pendant les fortes chaleurs de cet été? Vous n’êtes pas les seuls. Beaucoup de Calgariens profitent de la rivière Bow en ce mois de juin. Où aller? Quelles sont les précautions à prendre?

Sous la chaleur écrasante, Tania Januszkowski et ses deux enfants ont décidé de se rendre au parc Bowness, dans l’ouest de Calgary, pour s’offrir un moment de fraîcheur dans l’eau de la rivière Bow. 

Après un pique-nique sur l’herbe, la famille se met à l’eau, mais pas plus haut que les genoux. 

Nous restons très prudents. La rivière est plus dangereuse qu’elle ne le paraît. J’interdis à mes enfants de s’éloigner de la rive, explique Tania Januszkowski.

Tania Januszkowski et ses deux enfants les pieds dans l'eau de la rivière Bow à Calgary.

Tania Januszkowski et ses deux enfants les pieds dans l'eau.

Photo : Radio-Canada / Axel Tardieu

Dans ce grand espace vert collé au rivage, les gens sur place cherchent les endroits protégés par un bout de terre coupant le courant. Ils se trempent, mais personne ne nage vraiment.

J’aime être dans l’eau avec mon chien, mais je ne nage pas, dit Dan Cocks. Le courant est beaucoup trop fort.

Gilet de sauvetage

La baignade dans la rivière Bow, traversant Calgary, est risquée. Dès qu’il y a de l’eau, il y a un risque, rappelle Carol Henke, porte-parole des pompiers de la ville. 

Nous faisons entre 20 et 40 missions de sauvetage chaque année. Aucune n’est liée à des baigneurs, mais le risque existe. Le public doit vérifier si des avertissements sont annoncés sur notre site Internet.

Pour faire trempette en toute sécurité, il faut donc prendre ses précautions. Le gilet de sauvetage est votre meilleur allié dans cette eau très belle, mais très rapide, affirme Ben Marasco, maître-nageur. 

Apportez aussi une corde pour qu’on puisse vous rattraper si vous vous faites emporter.

Où aller pour faire trempette?

Les endroits préférés de baignade des Calgariens sont moins gardés secrets que les coins de pêche. Selon Ben Marasco, le parc Bowness remplit tous les critères pour passer une belle journée. Dan Cocks, lui, préfère le calme des plages du parc Baker.

Des enfants dans la rivière Bow à Calgary.

La majorité des baigneurs restent près de la rive.

Photo : Radio-Canada / Axel Tardieu

Les recommandations

Pour un peu plus de tranquillité, la rivière Elbow, au nord de Calgary, a des courants plus calmes.

Si l’eau vous attire quand même lorsque vous êtes en ville, la descente de la rivière en rafting est toujours une option.

Il est recommandé de consulter la météo sur Environnement Canada (Nouvelle fenêtre) et les conditions de navigation sur le site Rivers Alberta  (Nouvelle fenêtre)(en anglais) avant toute sortie. Les courants sont encore plus dangereux après la pluie ou une tempête.

Services de Santé Alberta conseille de ne pas boire l’eau des rivières Bow et Elbow et d’éviter tout contact avec le visage.

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