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L'Ontario dévoile un cadre de retour au jeu accéléré pour le sport professionnel

Le Toronto FC lors d'un match devant des gradins vides au BMO Field, à Toronto.

Le Toronto FC pourrait retrouver son stade, le BMO Field, si le gouvernement fédéral le lui permet après l'annonce de la province de l'Ontario.

Photo : La Presse canadienne / Cole Burston

Les dirigeants de ligues et d'événements de sport amateur d’élite et de sport professionnel ont désormais un cadre sur lequel s'appuyer pour envisager le retour au jeu en Ontario. La province a dévoilé son plan lundi matin.

La ministre des Industries du patrimoine, du sport, du tourisme et de la culture, Lisa MacLeod, a qualifié ce cadre de plan pour un retour au jeu accéléré pour 18 ligues et événements.

Parmi ces ligues, on retrouve notamment la National Basketball Association (NBA), la Major League Baseball (MLB), la Major League Soccer (MLS) et la Ligue canadienne de football (LCF).

L'annonce d'aujourd'hui est un pas en avant positif et s'appuie sur le travail que nous avons effectué avec la LNH, a indiqué la ministre MacLeod. Cela signifie qu'il y a une voie à suivre pour que les Blue Jays de Toronto et les Raptors reviennent au pays si le gouvernement fédéral le permet. Cela permet au Rouge et Noir [d'Ottawa], aux Tiger-Cats [de Hamilton], aux Argonauts, à nos équipes de la OHL et à d'autres [de prévoir leur retour].

Le plan, approuvé par le Bureau du médecin hygiéniste en chef de la province, ne constitue donc pas un feu vert automatique pour les sports, ligues et événements susmentionnés. Il définit plutôt les exigences minimales qui doivent être respectées dans l'élaboration de leurs plans de retour au jeu.

En résumé, ces plans devront comprendre des procédures liées à de possibles quarantaines, des exigences afin de limiter le risque de transmission de la COVID-19, des protocoles de tests et de dépistage de la COVID-19 ainsi que des indications pour le nettoyage et la désinfection du matériel et des installations, entre autres.

Vers un retour des équipes expatriées?

Vladimir Guerrero célèbre un coup de circuit avec un coéquipier.

Les Blue Jays évolueront aux États-Unis jusqu'au 21 juillet au moins.

Photo : Associated Press / Charlie Riedel

Lors de son annonce, la ministre MacLeod a parlé à maintes reprises d'un éventuel retour à Toronto des Raptors et des Blue Jays, qui ont déménagé temporairement aux États-Unis afin de disputer leur saison. Les restrictions au voyage au Canada ne leur permettaient pas de faire des allées et retours à la frontière canado-américaine.

Les Raptors ont vu leur saison prendre fin récemment et n'ont donc pas à précipiter leur retour au pays. Quant aux Jays, l'équipe a dit qu'elle jouerait ses matchs locaux à Buffalo jusqu'au 21 juillet, mais elle a toujours souligné son intérêt pour un retour dès que possible à Toronto. Le gouvernement fédéral tranchera.

Lors d'un point de presse lundi après-midi, le directeur général du Toronto FC, Ali Curtis, a dit que l'équipe allait étudier ses options. Elle souhaite disputer ses matchs locaux au BMO Field, à Toronto, dès que possible.

En marge de cette annonce de la province, la Ligue canadienne de football a dit qu'elle a prévu son retour au jeu pour le 5 août. Les organisateurs de l'Omnium de tennis Banque Nationale ont aussi réagi en confirmant qu'ils ont obtenu une lettre d'approbation de la santé publique du Québec pour leur tournoi de Montréal, mais qu'ils attendent toujours l'approbation de l'Ontario pour l'édition torontoise.

Quoi qu'il advienne, les spectateurs ne devraient pas être admis lors des matchs de ces ligues ou lors de ces événements à court terme, a indiqué la ministre du Sport, Lisa MacLeod.

Ligues et événements de sport professionnel visés :

  • Ligue américaine de hockey (LAH)
  • Canadian Elite Basketball League (CEBL)
  • Ligue canadienne de football (LCF)
  • Première ligue canadienne (CPL)
  • Major League Baseball (MLB)
  • Major League Soccer (MLS)
  • NBA G League
  • National Basketball Association (NBA)
  • Ligue nationale de hockey (LNH)
  • National Lacrosse League (NLL)
  • National Women’s Hockey League (NWHL)
  • Professional Women’s Hockey Players Association (PWHPA)
  • USL League 1

Ligues et événements de sport amateur d'élite visés :

  • Ligue canadienne de hockey (LCH)
  • Elite Baseball League of Ontario 18U Division
  • League 1 Ontario
  • Ontario Junior « A » Lacrosse League
  • Ontario Scholastic Basketball Association
  • Ontario Women’s Field Lacrosse U19 « A » League
  • Provincial Women’s Hockey League

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