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Tesla acceptera de nouveau les bitcoins quand ils seront moins polluants

Elon Musk, fondateur de Tesla, regarde vers le ciel alors que sa compagnie fait son entrée en bourse.

Elon Musk, à l'entrée de Tesla en bourse en 2010. Le constructeur automobile a brièvement accepté les bitcoins comme devise pour acheter ses véhicules, avant de se raviser en plaidant le côté polluant de leur production. (Archives)

Photo : Reuters / Brendan McDermid

Agence France-Presse

Elon Musk, le patron du fabricant américain de véhicules électriques Tesla, a indiqué dimanche que l'entreprise accepterait de nouveau les paiements en bitcoin quand la devise virtuelle sera moins polluante.

Lorsqu'il sera confirmé que les mineurs [de bitcoins] utilisent une quantité raisonnable d'énergie propre [environ 50 %] avec une tendance à l'amélioration, Tesla recommencera à autoriser les transactions en bitcoins, a écrit le multimilliardaire sur son compte Twitter dimanche.

Le constructeur américain avait fait sensation en février quand il avait annoncé que ses clients pourraient payer avec la cryptomonnaie, une option devenue possible fin mars.

Elon Musk a fait volte-face quelques semaines plus tard, en indiquant que les bitcoins n'étaient plus acceptés par souci de préservation de l'environnement.

Cette monnaie numérique est produite par de puissants ordinateurs qui doivent résoudre des équations, et ils consomment au passage d'énormes quantités d'électricité.

Une multitude de processeurs alignés sur une immense étagère.

Une mine de cryptomonnaie (archives)

Photo : Radio-Canada / Bahador Zabihiyan

La revue scientifique Nature a récemment publié une étude montrant que les mines de bitcoins en Chine, qui alimentent près de 80 % du commerce mondial de cryptomonnaies et fonctionnent en partie grâce à des centrales à charbon, risquent de compromettre les objectifs climatiques du pays.

L'homme d'affaires réagissait dimanche à un article évoquant la possibilité qu'avec ses gazouillis, qui font régulièrement bouger la valeur du bitcoin dans un sens ou dans l'autre, il manipule les cours du marché au bénéfice de son entreprise.

C'est inexact, a rétorqué Elon Musk sur Twitter. Tesla a vendu seulement environ 10 % de ses bitcoins afin de confirmer que [la devise] pouvait être vendue facilement sans faire bouger le marché.

Tesla avait annoncé début février avoir investi 1,5 milliard de dollars de son ample trésorerie en bitcoins, et en a depuis revendu une partie.

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