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Mille ans plus tard, un guerrier viking retrouve un parent au Danemark

Deux squelettes de guerriers vikings au Musée national du Danemark.

Deux squelettes de guerriers vikings au Musée national du Danemark, le 9 juin 2021, à Copenhague.

Photo : AFP / Ida Marie Odgaard

Agence France-Presse

Séparés pendant 1000 ans, deux guerriers vikings d'une même famille ont été réunis mercredi au Musée national du Danemark à Copenhague, un événement qui apporte un éclairage nouveau sur les déplacements à travers l'Europe.

Au début du XIe siècle, l'un est mort en Angleterre à la suite de blessures à la tête et a été enterré dans une fosse commune à Oxford. L'autre est décédé au Danemark, son squelette portant des traces de coups suggérant qu'il aurait participé à des batailles.

Trois personnes manipulent le squelette d'un homme.

Des employés du Musée national du Danemark manipulent le squelette d'un homme trouvé dans une fosse commune à Oxford, en Angleterre.

Photo : AFP / Ida Marie Odgaard

Une cartographie de l'ADN des squelettes de l'époque viking (entre le VIIIe et le XIIe siècle) a permis fortuitement de découvrir qu'ils étaient parents au deuxième degré.

C'est une grande découverte parce que maintenant vous pouvez retracer les mouvements à travers l'espace et le temps à travers une famille, a expliqué à l'AFP l'archéologue Jeanette Varberg, du Musée national.

Une femme déballe le squelette d'un homme.

Une employée du Musée national du Danemark analyse le squelette d'un homme trouvé dans une fosse commune à Oxford, en Angleterre.

Photo : AFP / Ida Marie Odgaard

Pendant plus de deux heures, deux de ses collègues ont reconstitué le squelette d'un homme d'une vingtaine d'années, à partir de quelque 150 os prêtés par le Musée d'Oxfordshire pour trois ans.

Le consensus historique en la matière veut que les ancêtres des Danois aient investi l'Écosse et l'Angleterre.

Le jeune homme a peut-être été abattu lors d'un raid viking, mais une autre théorie veut qu'il ait été victime d'un décret royal du roi d'Angleterre Aethelred II, qui avait ordonné en 1002 que tous les Danois d'Angleterre soient tués, a dit Mme Varberg.

Selon elle, il est très rare de découvrir des liens de parenté entre différents squelettes, surtout quand il ne s'agit pas de souverains.

Si la parentèle est incontestable, il est toutefois impossible de déterminer le lien exact entre les deux hommes.

C'est très difficile de dire s'ils ont vécu à la même époque ou s'il y a peut-être une génération de différence, car il n'y a aucun élément dans les tombes qui puisse donner une datation précise, vous avez donc une marge de plus ou moins 50 ans, a expliqué l'archéologue.

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