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Trois installations clés du centre-ville sous-traitées pour 49 ans à Hamilton

L'aréna FirstOntario Centre va accueillir la Coupe Héritage en 2017 et 2018.

Les rénovations de l'aréna FirstOntario Centre pourront débuter. (Archives)

Photo : Radio-Canada / Marie-Hélène Ratel

Radio-Canada

La Ville de Hamilton a confié l'exploitation du FirstOntario Centre, du FirstOntario Concert Hall et du Hamilton Convention Centre - qui feront tous l'objet de rénovations d’une valeur de plusieurs millions de dollars - à une entreprise de sous-traitance.

Le Hamilton Urban Precinct Entertainment Group (HUPEG) est à l'origine de la proposition gagnante de 500 millions de dollars, annoncée en 2020, pour rénover les installations de divertissement du centre-ville. Les détails de l'accord-cadre ont été révélés mercredi.

30 ans du contrat sont garantis, a déclaré Ray Kessler, directeur de l'immobilier de la Ville. Le contrat pourrait avoir une durée totale de 49 ans.

Le groupe - qui comprend Carmen's Group, LiUNA, dpai architects, Meridian Credit Union et Paletta International - prend en charge l'exploitation et l'entretien des trois sites le 1er avril 2022.

Il n'y a pas de contribution financière de la Ville. Celle-ci reste propriétaire des terrains et des installations.

M. Kessler a indiqué que des accords commerciaux confidentiels ont été négociés.

Le maire Fred Eisenberger a déclaré qu'il s'agissait d'un jour mémorable.

Une fois que nous aurons dépassé cette pandémie, les gens aspireront à se divertir et à trouver de nouvelles possibilités de logement, a-t-il déclaré, estimant qu'il s'agissait d'une grande opportunité pour la reprise économique.

Le personnel de la Ville a commencé à chercher à attribuer ce contrat en 2017.

Le vrai travail commence. Nous nous lançons dans nos plans ambitieux et visionnaires, a déclaré PJ Mercanti, président du groupe du commissariat et PDG du Carmen's Group.

Les conseillers municipaux ont ratifié l'accord mercredi. Le conseiller du quartier 4 (est de Hamilton), Sam Merulla, a déclaré que cet accord permettrait à la Ville d'économiser des millions de dollars. Un communiqué de presse de la Ville estime ce montant à 155 millions de dollars sur 30 ans.

Beaucoup de gens n'y croyaient pas. Beaucoup de gens pensaient qu'il s'agissait d'un scénario pour faire la une des journaux, a-t-il déclaré.

Les rénovations de l'aréna prendront deux ans

La construction du Centre FirstOntario devrait commencer à l'automne 2022. La ville a indiqué que les travaux dureraient deux ans et seraient réalisés en deux phases. Les rénovations proposées coûteront au moins 50 millions de dollars.

La construction du Centre des congrès de Hamilton et de la salle de concert FirstOntario commencera après la fin des travaux de rénovation de l'aréna.

Le montant du développement auxiliaire à usage mixte s'élève désormais à plus de 500 millions de dollars. Selon HUPEG, le montant comprend 5 % de logements abordables dans un développement résidentiel.

La conception sera approuvée par le comité de planification de la Ville.

Le Vrancor Group - la société de développement appartenant à Darko Vranich - a également présenté un plan de 200 millions de dollars, mais n'a pas été retenu. Il proposait de limiter la capacité de l'aréna à environ 15 400 sièges, avec la possibilité de l'étendre à 17 000 si nécessaire.

Avec les informations de CBC News

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