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Vol MH17 : les juges néerlandais en quête de « clarté » pour les proches

Une carcasse d'avion reconstruite pour les besoins de l'enquête.

Les juges et les avocats ont pu voir le 26 mai la carcasse de l'avion reconstruit dans une base militaire néerlandaise.

Photo : AP / Peter Dejong

Agence France-Presse

Le procès de quatre suspects doit apporter de la « clarté » pour les proches des 298 victimes de l'écrasement du vol MH17 en Ukraine en 2014, a déclaré un juge néerlandais lors de l'ouverture lundi d'une étape cruciale de la procédure.

Certains des proches des victimes se trouvaient dans la salle d'audience du tribunal lors du début de l'examen des preuves dans le procès contre trois Russes et un Ukrainien, jugés par contumace pour leur rôle dans l'écrasement du Boeing 777.

Piet Ploeg au deuxième jour du procès en mars 2020.

Piet Ploeg a perdu son frère, sa belle-soeur et son neveu dans cette tragédie.

Photo : The Associated Press / Peter Dejong

Le procès s'est ouvert en mars 2020, mais a dû faire face à de nombreuses discussions juridiques, portant principalement sur l'admissibilité des preuves.

Jusqu'à aujourd'hui, personne n'a assumé même en partie la responsabilité du crash du MH17, a déclaré le juge président du tribunal de Schiphol, Hendrik Steenhuis.

Trois Russes, Sergueï Doubinski, Igor Guirkine et Oleg Poulatov, et l'Ukrainien Leonid Khartchenko sont accusés d'avoir participé au lancement du missile qui a abattu l'avion, selon l'accusation. Seul M. Poulatov a une représentation légale.

Il est important que l'audience soit publique pour la société en général, et pour les proches particulièrement, qu'il y ait de la clarté sur le résultat de l'enquête après plusieurs années d'enquête.

Une citation de :Le juge Hendrik Steenhuis

Le tribunal tentera à partir de l'examen des preuves d'éclairer trois questions principales.

Le vol MH17 a-t-il été abattu par un missile BUK? Un missile BUK a-t-il été tiré depuis un champ agricole près de Pervomaiskyi? Les accusés ont-ils joué un rôle là-dedans?, a énuméré M. Steenhuis.

D'autres hypothèses

L'hypothèse selon laquelle le Boeing a été abattu par un missile BUK tiré par des séparatistes pro-russes dans l'est de l'Ukraine a été décrite comme le scénario principal par le juge, mais le tribunal examinera également d'autres théories, y compris celle selon laquelle l'appareil a été abattu par un autre avion.

Le dossier compte plus de 65 000 pages et plusieurs centaines d'heures de matériel visuel et audio.

C'est une affaire tellement importante qu'il n'est tout simplement pas possible de discuter de chaque détail, a précisé M. Steenhuis.

L'accusation et la défense auront après l'examen des preuves la possibilité de soulever des questions lors d'audiences qui dureront jusqu'au 9 juillet. Les proches des victimes pourront s'adresser au tribunal en septembre.

Le Boeing 777, parti d'Amsterdam pour Kuala Lumpur le 17 juillet 2014, avait été abattu au-dessus de la zone de conflit armé avec les séparatistes pro-russes dans l'est de l'Ukraine.

L'équipe internationale d'enquêteurs, dirigée par les Pays-Bas, a établi en mai 2018 que l'avion avait été abattu par un missile BUK provenant de la 53e brigade antiaérienne russe basée à Koursk (sud-ouest).

Le juge Hendrik Steenhuis le 26 mai.

Le juge Hendrik Steenhuis lors de l'examen de la carlingue reconstituée.

Photo : AP / Peter Dejong

Les suspects sont quatre hauts gradés des séparatistes pro-russes de l'est de l'Ukraine.

Le plus connu d'entre eux, Igor Guirkine, surnommé Strelkov (Tireur), était l'un des principaux commandants des séparatistes du début du conflit contre l'armée ukrainienne, il y a cinq ans, et probablement leur représentant le plus médiatique à l'époque.

Sergueï Doubinski, vétéran de la guerre soviétique en Afghanistan et de la première guerre de Tchétchénie, serait lié au renseignement militaire russe, le GRU, selon les autorités ukrainiennes.

Oleg Poulatov, un ancien membre des forces spéciales russes et adjoint de Dubinsky, a déclaré en novembre 2020 qu'il n'avait vu aucun signe du type de missile utilisé selon l'accusation pour abattre l'appareil.

Leonid Khartchenko est également lié aux services de renseignement des séparatistes au moment de la destruction du vol MH17.

Le procès se déroule au tribunal de Schiphol à Amsterdam, à quelques encablures de l'aéroport d'où le Boeing au destin maudit avait décollé. Parmi les 298 victimes se trouvaient 196 citoyens néerlandais.

Lors d'une journée chargée en émotion, les juges ont inspecté en mai pour la première fois dans le cadre du procès l'épave criblée d'impacts de l'avion de ligne de la Malaysia Airlines, dans un hangar d'une base aérienne néerlandaise.

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