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Washington suspend les forages dans une zone protégée de l'Arctique

Une station de forage entourée de neige.

Une station de forage située dans la National Petroleum Reserve, en Alaska

Photo : Associated Press / Judy PatrickK

Agence France-Presse

L'administration américaine a annoncé mardi la suspension de tout forage de pétrole ou de gaz dans le refuge national de la faune arctique, en Alaska, renversant ainsi l'une des dernières décisions du gouvernement de Donald Trump.

Le département de l'Intérieur explique dans un communiqué vouloir conduire une analyse complète des conséquences environnementales de concessions attribuées au début du mois de janvier, soit deux semaines avant l'arrivée de Joe Biden à la Maison-Blanche, pour exploiter des parcelles dans la plus grande zone naturelle protégée du pays.

En fonction des résultats, l'administration décidera de maintenir les concessions en l'état, de les annuler ou d'imposer des mesures supplémentaires pour protéger l'environnement dans cette région où vivent notamment des ours polaires et des caribous.

Les compagnies pétrolières et dirigeants de l'Alaska poussent depuis une trentaine d'années pour exploiter les ressources de ce refuge national, arguant que cela permettrait de créer des emplois et de générer des revenus pour cet État.

Conformément à un texte voté à la fin de 2017 par le Congrès américain, le département de l'Intérieur avait approuvé en août un programme ouvrant la voie à des forages sur 6500 kilomètres carrés d'une zone côtière longeant l'océan Arctique.

Un appel d'offres lancé en décembre avait conduit, le 6 janvier, à l'attribution de neuf parcelles à l'agence gouvernementale Alaska Industrial Development and Export Authority, et de deux parcelles à deux petites entreprises, pour un total d'environ 2430 kilomètres carrés.

Promesse électorale

M. Biden avait assuré lors de sa campagne qu'il prendrait des mesures pour garantir de façon permanente la protection du refuge.

La décision annoncée mardi est une étape importante dans la réalisation de cette promesse, a commenté la conseillère nationale au climat, Gina McCarthy.

Le président Biden estime que les trésors nationaux sont des éléments essentiels de la culture et de l'économie du pays, et il est reconnaissant de l'action rapide du département de l'Intérieur sur une décision prise dans les derniers jours de la précédente administration, a-t-elle ajouté.

Dans sa décision, mardi, le département de l'Intérieur souligne avoir repéré de multiples lacunes juridiques dans la procédure ayant conduit à l'attribution des concessions, dont une analyse insuffisante au regard de la réglementation sur l'environnement.

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