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Stampede 2021 : pas de défilé ni de courses de chariots

Quatre chariots chacun tiré par quatre chevaux côte à côte sur la piste de course.

Une course de chariots bâchés lors du Stampede de Calgary en 2019.

Photo : Associated Press

Stéphanie Rousseau

Le Stampede de Calgary sera de retour cette année. Si les organisateurs assurent qu'il est possible de tenir l'événement malgré la pandémie, d’autres émettent des réserves.

Sur le site du Stampede, les ouvriers nettoient les estrades qui accueilleront bientôt des visiteurs. Mercredi, le gouvernement de Jason Kenney a annoncé un plan de déconfinement qui permet à l’événement d’aller de l’avant.

Les organisateurs préviennent que le Stampede sera plus petit cette année et qu’il pourra accueillir moins de visiteurs.

Les événements musicaux, les feux d'artifice, les camions de nourriture, les célébrations de la culture autochtone, les expositions animales auront lieu, mais le tout se tiendra à l'extérieur.

Une femme porte une veste rose et un chapeau de cowboy. Elle est dehors devant des gradins vides sur le site du Stampede.

Le Stampede misera sur des activités extérieures cette année a indiqué la porte-parole Kristina Barnes.

Photo : Radio-Canada

On mise vraiment sur les activités extérieures, a expliqué la gestionnaire des relations publiques du Stampede, Kristina Barnes.

Vous pouvez vous attendre à beaucoup d’expériences familières, mais modifiées.

Pas de défilé ni de courses de chariots

Le maire de Calgary, Naheed Nenshi, a confirmé que la Ville ne jugeait pas prudente la tenue d’un défilé traditionnel au centre-ville pour lancer les festivités.

C’est impossible de contrôler le nombre de personnes qui pourraient venir et il y a beaucoup de gens qui sont coincés, les uns sur les autres, pour 3 ou 4  heures. Le défilé ne nous semble pas sécuritaire, surtout qu’il y a toujours beaucoup d’enfants qui ne pourront pas se faire vacciner, a-t-il expliqué. La Ville envisage un défilé virtuel ou un événement plus petit sur le site du Stampede.

Par ailleurs, les courses de chariots et le Rangeland Derby sont aussi annulés. Ça a vraiment été une décision difficile pour nous, a indiqué Kristina Barnes.

La pandémie a vraiment eu un impact important sur les athlètes et les chevaux qui n’ont pas pu faire de courses. Nous avons jugé que cela n’aurait pas été approprié de leur demander de passer d’un entraînement de printemps à un championnat aussi important, a-t-elle ajouté.

Paul Brandt.

Le chanteur Paul Brandt a annulé sa présence au Stampede 2021.

Photo : Courtesy of the artist

Le chanteur country Paul Brandt a annulé sa présence à l’événement. Dans une déclaration, il a expliqué souhaiter un jour participer au Stampede : quand le moment sera bon.

Inquiétudes de contagion

La tenue de l’événement inquiète de nombreux médecins qui dénoncent la rapidité du plan de déconfinement de l'Alberta et juge que le Stampede pourrait causer des éclosions.

Ces grands événements en plein air sont très risqués et pourraient devenir d'importants foyers d’éclosions.

Une citation de :Shazma Mithani, urgentologue

Les organisateurs du Stampede savent qu’ils seront scrutés à la loupe, puisque le Stampede sera l’un des premiers grands événements à se tenir au Canada depuis le début de la pandémie.

Si nous ne pouvons pas faire quelque chose de la bonne manière, alors nous ne le ferons pas, a justifié Kristina Barnes.

Les activités et les expériences que nous allons offrir vont s'adapter en fonction de l'évolution de la situation et des conseils fournis directement par Service de santé Alberta.

Le Stampede doit avoir lieu du 9 au 18 juillet.

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