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Le nombre de nouveaux citoyens canadiens a chuté de 80 % en 2020

En pleine Semaine de la citoyenneté, des données indiquent que la pandémie a fortement ralenti l’obtention de la citoyenneté au pays.

Des personnes munies de petits drapeaux canadiens, assises dans une pièce en attendant la cérémonie de citoyenneté.

Des nouveaux Canadiens participent à une cérémonie de citoyenneté avant la pandémie.

Photo : CBC / Stephen Lubig

La pandémie de COVID-19 a fortement ralenti l’obtention de la citoyenneté canadienne. En 2020-2021, 57 500 personnes sont devenues des citoyens canadiens, soit une chute de près de 80 % par rapport à l’année précédente.

Au Manitoba par exemple, 3468 nouveaux arrivants sont devenus citoyens canadiens en 2020-2021. Cela représente une baisse d’environ 65 % par rapport à l'année précédente, où 9931 personnes avaient obtenu leur citoyenneté.

Cette baisse est généralisée à tout le pays. Par exemple, seuls 8570 Albertains sont devenus citoyens canadiens l’an dernier, contre près de 41 000 en 2019-2020.

En Colombie-Britannique, on a compté 7445 nouveaux citoyens en 2020-2021 contre près de 33 000 en 2019-2020, et en Ontario, ce nombre est d'un peu plus de 23 000, alors qu'il était de près de 108 000 en 2019-2020.

Dans l’ensemble, 57 455 Canadiens sont devenus citoyens en 2020-2021, comparativement à 248 140 en 2019-2020, soit une diminution de près de 80 %.

Des milliers de personnes en attente

Des milliers de personnes sont toujours dans l’attente de pouvoir obtenir leur citoyenneté. Dans un article publié lundi, CBC mentionnait que plus de 100 000 personnes attendaient de passer un test de citoyenneté.

Selon des courriels internes d'Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada (IRCC) obtenus par CBC, le nombre de résidents permanents en attente de passer un test de citoyenneté est passé de 87 000 en mars 2020 à 102 000 au début de cette année.

À cela s’ajoutent 311 259 personnes qui attendaient de pouvoir commencer le processus de demande de citoyenneté à la fin du mois de janvier. Parmi elles, près de 103 000 étaient en attente depuis 13 à 18 mois, et 865 étaient en attente depuis plus de quatre ans.

Test et cérémonies virtuels

Environ 9420 cérémonies de citoyenneté ont eu lieu partout au pays en 2020-2021. IRCC n’était pas en mesure de dire combien de cérémonies ont eu lieu en 2019-2020, mais une seule cérémonie a eu lieu au bureau de Saint-John’s, deux à Charlottetown, 97, à Fredericton, et 531, à Winnipeg.

IRCC a aussi dû s’adapter à la pandémie et de nombreuses cérémonies ont eu lieu virtuellement. Le Ministère a commencé à tenir des cérémonies virtuelles le 1er avril 2020 en commençant avec des personnes et des familles dont la cérémonie de citoyenneté avait été annulée et qui avaient contacté IRCC en démontrant leur besoin d’obtenir la citoyenneté de manière urgente pour des raisons telles que des critères d’embauche d’emploi, précise une porte-parole du Ministère.

lI y aura pus de tests et de cérémonies de citoyenneté numériques bientôt, a récemment promis le ministre de l'Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, Marco Medicino, durant une conférence de presse.

Avec des informations de Raffy Boudjikanian

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