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Tesla n’acceptera plus les bitcoins, trop polluants, selon Elon Musk

Elon Musk regarde vers le ciel dans le décor de la bourse. On voit le mot Tesla affiché sur un écran derrière lui.

Les mines de bitcoins consomment énormément d'énergie, notamment celle tirée des centrales au charbon.

Photo : Reuters / Brendan McDermid

Agence France-Presse

Elon Musk a annoncé mercredi que Tesla, son entreprise de véhicules électriques, n'accepterait plus le bitcoin comme moyen de paiement, par souci de préservation de l'environnement, les mines de bitcoins consommant beaucoup d'énergie.

Tesla a suspendu l'achat de voitures avec des bitcoins. Le recours de plus en plus important aux combustibles riches en carbone pour miner des bitcoins nous inquiète, surtout le charbon, qui a les pires émissions [de gaz à effet de serre] de tous les combustibles, a écrit le fantasque milliardaire sur Twitter.

À la fin de mars, son gazouillis Vous pouvez maintenant acheter une Tesla en bitcoins avait fait monter le prix de la devise virtuelle.

Sa société avait investi en début d'année 1,5 milliard de dollars américains dans le bitcoin (soit environ 1,8 milliard de dollars canadiens). À la fin du premier trimestre, son portefeuille dans la cryptomonnaie valait 2,48 milliards de dollars, d'après un document boursier publié à la fin d'avril (soit environ 3 milliards de dollars canadiens).

Mais Elon Musk, qui affiche régulièrement ses ambitions en matière de protection de l'environnement, semble avoir changé d'avis.

Le charbon et les mines de bitcoins chinoises

La revue scientifique Nature a publié la semaine dernière une étude montrant que les mines de bitcoins chinoises, qui alimentent près de 80 % du commerce mondial de cryptomonnaies, risquent de compromettre les objectifs climatiques du pays.

Ces sites remplis d'ordinateurs effectuent des calculs mathématiques qui permettent de créer des bitcoins. Ils consomment d'énormes quantités d'électricité, tirée en partie de centrales au charbon.

Selon l'étude de Nature, si rien n'est fait, les mines informatiques chinoises produiront 130,50 millions de tonnes métriques d'émissions de dioxyde de carbone d'ici 2024, soit près du total des émissions annuelles de gaz à effet de serre de l'Italie ou de l'Arabie saoudite.

La cryptomonnaie est une bonne idée sur différents plans, et nous pensons qu'elle a un avenir prometteur, mais cela ne doit pas compromettre l'environnement, a expliqué Elon Musk.

Tesla ne vendra pas de bitcoins, et nous l'utiliserons pour des transactions dès que les mines seront alimentées par des énergies plus durables, a-t-il ajouté.

Cette annonce surprise constitue un revers pour la cryptomonnaie.

Depuis le début de l'année, l'adoption du bitcoin par Tesla, Mastercard et d'autres grandes entreprises ont porté la devise à des niveaux sans précédent en 2021.

Le bitcoin s'échangeait autour de 52 500 $ US mercredi soir, mais il a récemment dépassé les 60 000 $ US.

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