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L'étau sécuritaire autour de la Maison-Blanche se desserre

Tout sourire, quatre jeunes dans le parc Lafayette, où subsistent des barrières, se photographient devant la Maison-Blanche.

Malgré la réouverture au public, des clôtures restent en place autour du parc.

Photo : Associated Press / Andrew Harnik

Agence France-Presse

Après être resté près d'un an fermé au public, isolé par des barrières métalliques, le jardin public en face de la Maison-Blanche a rouvert ses portes lundi, signe de retour à la normale à Washington après les tensions de l'ère Trump.

Des clôtures restent toutefois en place autour du parc, ce qui permettra au Secret Service de le fermer temporairement s'il le juge nécessaire.

Le parc Lafayette, d'ordinaire un havre de paix jalonné de statues de héros étrangers de la guerre d'indépendance, avait en juin dernier été le théâtre d'échauffourées entre la police et des manifestants antiracistes.

Au terme d'une semaine de tensions qui l'avait même vu se réfugier dans le bunker souterrain de la Maison-Blanche, le président Donald Trump s'était vu reprocher d'avoir ordonné une évacuation musclée du site, afin d'être pris en photo, une bible à la main, devant une église vandalisée la veille de l'autre côté de la place.

Donald Trump, brandissant une bible devant l'église St. John's.

Après s'être posé en « président de la loi et de l'ordre », Donald Trump avait traversé le parc Lafayette pour se rendre à l'église St John's sous la garde de deux haies de policiers antiémeutes et se faire photographier en brandissant une bible.

Photo : Associated Press / Patrick Semansky

Les forces de l'ordre avaient utilisé des gaz lacrymogènes et des grenades assourdissantes pour chasser les contestataires très majoritairement pacifiques. Les autorités avaient ensuite érigé une barrière métallique autour du parc Lafayette et des rues jouxtant la Maison-Blanche.

Ce périmètre de sécurité s'est ensuite prolongé dans le temps en raison des incertitudes suscitées par l'élection présidentielle et des violences du 6 janvier 2021 au Capitole.

Le Secret Service, la police d'élite chargée de la protection de la Maison-Blanche, n'a pas immédiatement justifié la réouverture du parc Lafayette.

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