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Les restes de neuf Néandertaliens trouvés dans une grotte italienne

Gros plan sur le crâne d'un Néandertalien découvert dans la grotte de Guattari.

Le crâne d'un Néandertalien découvert dans la grotte de Guattari, en Italie.

Photo : Ministère de la culture d'Italie

Agence France-Presse

Les ossements de neuf Néandertaliens ont été découverts dans la grotte de Guattari, à San Felice Circeo, sur la côte méditerranéenne entre Rome et Naples, a annoncé samedi le ministère italien de la Culture.

Des ossements de Néandertaliens.

Des ossements de Néandertaliens découverts dans la grotte de Guattari en Italie.

Photo : Ministère de la Culture d'Italie

C'est une découverte extraordinaire qui fera le tour du monde, a déclaré le ministre de la Culture Dario Franceschini.

Si on tient compte des deux autres individus déjà découverts sur le même site, nous avons un total de 11 individus, confirmant qu'il s'agit de l'un des sites les plus importants au monde pour l'histoire de l'homme de Néandertal, a fait valoir pour sa part le ministère.

Des ossements sur le sol d'une grotte.

Les restes ont été découverts dans la grotte de Guattari, à San Felice Circeo, sur la côte méditerranéenne entre Rome et Naples.

Photo : Ministère de la Culture d'Italie

Huit d'entre eux ont entre 50 000 et 68 000 ans et le plus ancien sans doute 90 000 ans, ou même 100 000  ans, selon le communiqué du ministère.

Pour le responsable des fouilles, Francesco Di Mario, ces individus sont représentatifs d'une population de Néandertaliens qui devait être assez importante dans cette région.

L'homme de Néandertal marque une étape fondamentale dans l'évolution de l'humanité, représentant le sommet d'une espèce et la première société humaine à proprement parler, a déclaré le directeur du Service régional d'anthropologie, Marion Rubini.

Un morceau de mâchoire et quelques dents retrouvées dans la grotte de Guattari, en Italie.

Un morceau de mâchoire et quelques dents retrouvées dans la grotte de Guattari, en Italie.

Photo : Ministère de la Culture de l'Italie

Cette découverte permettra selon lui de mieux comprendre l'histoire du peuplement de l'Italie. Ces fouilles avaient débuté en octobre 2019.

Lors des fouilles récentes, des milliers d'os d'animaux, dont des os d'éléphants, de rhinocéros, de cerfs géants, de chevaux sauvages et d'ours y ont été également découverts.

La grotte de Guattari avait été découverte par hasard en février 1939. L'anthropologue Albert Carlo Blanc y avait mis au jour peu après un crâne d'homme de Néandertal parfaitement préservé.

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