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En Colombie-Britannique, des localités souffrent de l'absence de touristes albertains

Deux randonneurs marchent le long d'un sentier en forêt dans le parc provincial Manning en Colombie-Britannique.

Des randonneurs dans le parc provincial Manning en Colombie-Britannique.

Photo : Radio-Canada / Philippe Moulier

La Presse canadienne

Les villes et villages situés le long des limites de l'Alberta et de la Colombie-Britannique se disent inquiets du maintien des restrictions contre la COVID-19 qui pourraient nuire grandement à leur économie au cours de l'été.

Le petit village de Field, en Colombie-Britannique, à environ 10 kilomètres de l'Alberta, doit affronter deux problèmes : un tronçon de la Transcanadienne est fermé pour des travaux et le gouvernement provincial décourage les touristes albertains de s'y rendre.

Jennifer Coffman, la propriétaire du Truffle Pigs Bistro and Lodge, compare sa situation à celle du chevalier dans le film Holy Grail des Monty Python.

Le gars dit qu'il veut continuer de se battre même s'il n'a plus de bras ni de jambes, raconte-t-elle. Je ne sais pas combien de jambes et de bras il me reste à amputer avant de fermer mon commerce, de prendre une grande respiration et de me préparer au moment fatal.

Mme Coffman estime que les Albertains ont représenté environ 80 % de sa clientèle, l'an dernier, et environ 50 % avant la pandémie.

Nous comptons tellement sur les gens de Calgary, dit-elle. Les Albertains nous ont permis de passer au travers de cette pandémie. L'été dernier, cela s'est bien passé. J'ai alors pensé que je pouvais compter sur mon étoile chanceuse. Mais le prochain été s'annonce difficile.

Une porte-parole de la Gendarmerie royale du Canada, Janelle Shoihet, dit que les voyages ne sont pas interdits. Il n'y a pas de contrôle aux passages trans provinciaux : Il n'y a aucune restriction qui empêche les gens de venir de l'Alberta. Si les gens viennent de l'Alberta et se rendent dans une région sanitaire, ils doivent y rester et ne peuvent pas aller plus loin .

Tout déplacement doit être considéré comme essentiel.

S'il vous plaît, ne venez pas dans notre province. Restez chez vous, à moins que ce ne soit pour un voyage essentiel. Nous vous aimons, mais restez chez vous , implore la policière en Colombie-Britannique.

À Fernie, dans le sud-est de la province, Brad Parsell, le directeur général de la Chambre de commerce locale dit qu'environ 80 % des touristes viennent de la Saskatchewan et de l'Alberta.

Il continue d'encourager les touristes à visiter sa région. Fernie pourrait tout aussi bien être en Alberta. Nous dépendons des Albertains dans le secteur du tourisme, bien sûr, mais aussi pour toute notre économie , dit-il.

Il ne s'agit pas seulement de chiffres arbitraires. Ce sont les moyens de subsistance des gens, c'est leur vie.

Une citation de :Brad Parsell, Chambre de commerce de Fernie

Les restrictions n'affectent pas seulement les collectivités canadiennes.

Au Montana voisin, la fermeture de la frontière entre le Canada et les États-Unis nuit à l'économie de Browning, une ville du territoire autochtone des Pieds-Noirs.

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