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Écosse : vainqueurs, les indépendantistes relancent la machine référendaire

Décompte électoral en Écosse.

Le Scotish National Party formera le prochain gouvernement écossais.

Photo : Reuters / Russel Cheyne

Agence France-Presse

Forte de la victoire de son parti aux élections locales, la première ministre indépendantiste écossaise Nicola Sturgeon a enjoint samedi Boris Johnson de ne pas s'opposer à la « volonté » du peuple écossais en faveur d'un référendum d'autodétermination.

Le scrutin pour le parlement d'Holyrood, à Edimbourg, constituait un enjeu majeur du Super jeudi d'élections locales britanniques, avec des implications majeures pour l'unité du Royaume-Uni, mise à mal par le Brexit.

Ratant d'un siège seulement la majorité absolue, le Parti national écossais (SNP) de la populaire Nicola Sturgeon a obtenu 64 sièges sur les 129 du parlement écossais, manquant d'un siège seulement la majorité absolue, selon les résultats définitifs annoncés samedi.

Les Verts renforcent le camp indépendantiste

Il remporte ainsi un quatrième mandat à la tête de la nation britannique et peut se targuer, face au refus de Londres d'accepter un nouveau référendum, de la majorité absolue obtenue par le camp indépendantiste : les Verts, également en faveur d'une séparation du Royaume-Uni, remportent huit sièges.

Les conservateurs écossais arrivent en deuxième position avec 31 députés.

Le peuple d'Écosse a voté pour donner aux partis pro-indépendance une majorité au parlement écossais.

Une citation de :Nicola Sturgeon devant ses partisans

Elle a assuré qu'il n'y avait tout simplement aucune justification démocratique pour Boris Johnson, ou pour quiconque, à chercher à bloquer le droit du peuple écossais de choisir son propre avenir.

C'est la volonté de ce pays, a-t-elle martelé, avertissant que toute tentative des conservateurs de bloquer l'organisation d'un nouveau vote les placerait en opposition directe avec la volonté du peuple écossais et démontrerait que le Royaume-Uni n'est pas un partenariat entre égaux.

Nicola Sturgeon.

La première ministre écossaise et leader du Parti national écossais (SNP), Nicola Sturgeon, réagit après avoir été déclarée gagnante du siège de Glasgow Southside le 7 mai 2021.

Photo : Getty Images / ANDY BUCHANAN

Boris Johnson, qui a le dernier mot pour autoriser ou non ce référendum, s'y oppose fermement, estimant qu'une telle consultation ne peut se produire qu'une fois par génération.

Au référendum de 2014, 55 % des électeurs avaient rejeté l'indépendance. Le SNP estime cependant que le Brexit a changé la donne, les Écossais ayant voté à 62 % pour rester dans l'Union européenne.

Un référendum dans le contexte actuel est irresponsable et imprudent, a répété le premier ministre britannique au quotidien The Telegraph.

Le SNP peut se féliciter d'avoir écarté la menace d'Alba, une formation indépendantiste rivale créée par l'ex-premier ministre écossais et ancien leader du SNP Alex Salmond, qui n'est pas parvenue à faire élire des députés.

Première femme racisée élue au parlement écossais

Nicola Sturgeon a aussi salué un moment important, l'élection dans la circonscription de Glasgow Kelvin de Kaukab Stewart (SNP), qui devient la première femme racisée à être élue au parlement écossais.

Dans le reste du Royaume-Uni, les élections de jeudi, le premier scrutin depuis l'écrasante victoire des conservateurs aux législatives de 2019 et depuis le Brexit, constituaient un test pour le gouvernement de Boris Johnson et pour l'opposition qui cherche à se reconstruire.

En Angleterre, les résultats sont positifs pour les conservateurs au pouvoir, qui ont gagné du terrain dans les régions désindustrialisées et acquises au Brexit du nord et même conquis le bastion travailliste d'Hartlepool qui avait toujours voté Labour en près de 50 ans.

Le Parti travailliste est en pleine introspection, et en proie aux querelles internes, après cette cinglante défaite qui a laissé son chef Keir Starmer amèrement déçu.

Appelé à une remise en question, M. Starmer a promis qu'il ferait tout ce qui est possible pour regagner la confiance des électeurs. Selon l'agence de presse PA, Mme Angela Rayner, la numéro deux du Labour britannique, a été renvoyée de son poste de responsable des élections au sein du parti.

Figure de l'aile gauche du parti, le député John McDonnell estime que Keir Starmer, en centriste, évite de manière lâche ses responsabilités.

Les travaillistes ont la cote au Pays de Galles

Malgré cette déroute, les travaillistes peuvent se targuer de très bons résultats au Pays de Galles où le Labour gallois obtient 30 des 60 sièges du parlement local, contre 16 pour les conservateurs, ce qui lui permet de se maintenir au pouvoir.

Dans le nord de l'Angleterre, la travailliste Joanne Anderson, 47 ans, est la première femme noire élue à la mairie de Liverpool. Le Labour a aussi enregistré des victoires importantes dans le Grand Manchester et dans la région de Liverpool.

À Londres, le travailliste Sadiq Khan, devenu en 2016 le premier maire musulman d'une grande capitale occidentale, est donné favori pour un deuxième mandat face à son principal adversaire, le conservateur Shaun Bailey.

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