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Colombie : les manifestations intensifient la pression sur le président Duque

Des manifestants en Colombie.

Voilà plusieurs jours que des manifestants dénoncent un projet de réforme fiscale et, plus largement, l'administration du président Duque dans son ensemble.

Photo : Reuters

Agence France-Presse

La Colombie est entrée mercredi dans sa deuxième semaine de manifestations contre le gouvernement de droite du président Ivan Duque, lequel a dénoncé un « vandalisme violent » et proposé un dialogue, qui ne devrait toutefois pas débuter avant plusieurs jours.

Plusieurs milliers de personnes – des syndicalistes, des étudiants, des Autochtones et des gens d'autres secteurs – sont descendues dans les rues de plusieurs grandes villes pour réclamer une amélioration des politiques de santé, d'éducation, de sécurité et dénoncer les abus des forces de l'ordre.

Les violences ont fait au moins 24 morts et quelque 850 blessés, selon des sources officielles. Mais des ONG locales ont annoncé des chiffres plus élevés, notamment Temblores avec 37 morts. Reporters sans frontières (RSF) a déploré 76 agressions contre des journalistes, dont 10 ont été blessés par les forces de l'ordre.

Le président Duque a dénoncé mercredi des faits de vandalisme violent, de terrorisme urbain, le ministre de l'Intérieur, Daniel Palacios, lançant un appel à la non-violence.

À Bogota, des affrontements ont opposé des manifestants à la police qui les a dispersés avec des gaz lacrymogènes, alors qu'ils tentaient de pénétrer dans le parlement, adjacent au siège de la présidence. Après la tombée de la nuit, la situation était encore tendue au coeur de la capitale.

Des milliers de personnes s'y étaient rassemblées, arborant des slogans tels que Duque démissionne. Des groupes sont aussi allés protester aux abords du domicile du président, dans le nord.

La police nous attaque [...] Nous ne sommes pas des vandales, a déclaré à l'AFP Nathalie, 36 ans, parmi un groupe vêtu de deuil, préférant ne pas donner son nom.

Un officier se protège des flammes avec son bouclier.

Un agent des forces de l'ordre a été la cible d'un cocktail Molotov lancé par l'un des manifestants.

Photo : afp via getty images / LUIS ROBAYO

Des traces de violence restaient visibles dans la ville : postes de police incendiés, stations de bus et succursales bancaires vandalisées, résidus de pneus brûlés, après de graves heurts la nuit précédente qui ont fait 46 blessés, dont 16 agents.

Cela fait mal de voir ça, mais ce qui nous blesse encore plus c'est la négligence de ce gouvernement sourd, qui préfère recourir à la force publique [...] plutôt que d'aider les gens, déplorait Hector Cuinemi, 19 ans, étudiant.

Dans la journée, la situation a été plus calme à Cali (sud-ouest), où notamment quelque 3000 autochtones clamaient Résistance. Mais les accès de la ville restaient bloqués alors que des pénuries de carburants se faisaient sentir.

La manifestation s'est aussi déroulée tranquillement à Medellin (nord-ouest), où environ 8000 personnes ont marché sur fond de slogans contre l'ex-président de droite dure Alvaro Uribe (2000-2010), mentor d'Ivan Duque.

La mobilisation dure depuis le 28 avril, initialement contre un projet de réforme fiscale qui, selon ses critiques, aurait affecté la classe moyenne et était inopportun en pleine pandémie de COVID-19.

Le président l'a retiré, promettant un nouveau texte sans les points contestés comme la hausse de la TVA et l'élargissement de la base de l'impôt sur le revenu.

Mais la contestation s'est maintenue sous de nouveaux mots d'ordre.

La Fédération internationale des droits humains (FIDH) a tweeté mercredi contre les graves violations perpétrées par la police, exhortant l'UE à suspendre immédiatement [...] tout type de livraison d'armement et d'aide militaire à la Colombie, en demandant des sanctions internationales contre le président Ivan Duque.

L'ONU, l'Union européenne, les États-Unis et d'autres avaient dénoncé la veille un usage disproportionné de la force par la police.

La rue est déserte et couverte de détritus. Des manifestants se cachent des policiers, lourdement armés.

Des manifestants affrontent la police dans les rues de Cali, en Colombie.

Photo : afp via getty images / LUIS ROBAYO

La tension s'était accrue lundi soir à Cali où des centaines de militaires et de policiers ont été déployés en renfort.

Le gouvernement a argué que des dissidents des FARC, qui ont rejeté l'accord de paix signé en 2016 par l'ex-guérilla, ainsi que l'Armée de libération nationale (ELN), dernière rébellion du pays, et des gangs de narcotrafiquants y orchestraient les troubles.

Ivan Duque a de nouveau dénoncé mercredi la menace vandale [...] d'une organisation criminelle, qui se cache derrière des aspirations sociales légitimes pour déstabiliser la société, générer la terreur.

Tout en apportant son soutien aux forces de l'ordre, il a annoncé des espaces de dialogue, soit 11 réunions qui débutent mercredi avec les tribunaux, le Parlement et d'autres entités, sans y inclure encore des représentants de la mobilisation.

Ce président conservateur, dont la popularité est en berne à 33 %, a été confronté à de multiples manifestations depuis 2019, dans un pays en récession et affecté par une recrudescence du conflit armé qui le mine depuis près de 60 ans.

La 4e économie d'Amérique latine est confrontée à une chute du produit intérieur brut (PIB) de 6,8 % en 2020, un chômage de 16,8 % et une pauvreté à 42,5 % alors que près de la moitié de la population active vit de l'économie informelle.

La situation a empiré avec la pandémie et la Colombie fait face à une troisième vague de contagions, ayant déjà passé le cap des 2,9 millions de cas de COVID-19, dont plus de 75 000 décès, sur 50 millions d'habitants.

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