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Bill Nelson, nouveau patron de la NASA, salue une nouvelle ère spatiale

La main sur une bible et en compagnie d'une femme, Bill Nelson prête serment devant la vice-présidente américaine Kamala Harris.

La main sur une bible, Bill Nelson a prêté serment devant la vice-présidente américaine Kamala Harris.

Photo : Reuters / Cheriss May

Agence France-Presse

L'ancien élu démocrate Bill Nelson, qui avait voyagé dans l'espace à bord d'une navette spatiale, a prêté serment lundi à la tête de la NASA, en saluant « une nouvelle ère spatiale » au moment où les États-Unis se préparent à retourner sur la Lune.

Lundi, la main sur une bible, il a prêté serment devant la vice-présidente américaine Kamala Harris.

Assistaient également à la cérémonie à la Maison-Blanche l'ancien administrateur de l'Agence spatiale sous le président Barack Obama, Charles Bolden, ainsi que celui sous Donald Trump, le républicain Jim Bridenstine, pour sa part par retransmission vidéo.

Ce symbole visait à montrer la continuité, hors des lignes partisanes, avec laquelle vous devez diriger le programme spatial de la nation, en particulier la NASA, a déclaré Bill Nelson, 78 ans.

Une nouvelle ère spatiale s'ouvre, a-t-il ajouté, devant un morceau de roche lunaire.

Bill Nelson devra diriger la NASA et affronter plusieurs défis de taille.

L'agence se prépare notamment à retourner sur la Lune avec son programme Artemis. L'ambitieux calendrier, qui prévoit le retour d'Américains sur le sol lunaire en 2024, a pour le moment été maintenu par l'administration Biden.

La NASA se tourne également de plus en plus vers des partenariats commerciaux, qu'il s'agira d'entretenir.

Le président Joe Biden a aussi affirmé vouloir placer la recherche sur le changement climatique au cœur des missions de la NASA.

En 1986, Bill Nelson avait volé à bord de la navette spatiale Columbia lors d'une mission de six jours dans l'espace. Le pilote était l'un de ses prédécesseurs au poste d'administrateur de la NASA, Charles Bolden, présent lundi.

Élu de Floride à la Chambre des représentants entre 1979 et 1991, puis au Sénat entre 2001 et 2019, Bill Nelson a présidé à des sous-commissions parlementaires sur l'espace, ou en a été membre, pendant de nombreuses années.

Avec des dizaines d'années d'expérience, et en tant qu'ancien astronaute, Bill Nelson fera avancer les missions scientifiques, aéronautiques et technologiques de la NASA, a tweeté lundi Kamala Harris.

Au moment de la confirmation du républicain Jim Bridenstine, M. Nelson avait estimé que le chef de la NASA ne devait pas être un homme politique, mais un professionnel de l'espace. Malgré ces critiques initiales, le travail de M. Bridenstine à la tête de l'agence a ensuite été jugé efficace, notamment grâce à sa connaissance du Congrès.

La proximité de M. Nelson avec Joe Biden, qui a le même âge et était sénateur en partie en même temps que lui, devrait aussi lui permettre de retenir l'attention du président.

La nomination de l'astronaute américaine Pamela Melroy en tant qu'administratrice adjointe reste à confirmer par le Sénat américain. Elle est pilote et est l'une des deux femmes à avoir été aux commandes d'une navette vers la Station spatiale internationale.

Ce week-end, Kamala Harris a par ailleurs été nommée à la tête du Conseil national de l'espace, chargé d'orienter les politiques spatiales du gouvernement américain. Cet organe, relancé sous Donald Trump, avait également été confié à la personne titulaire de la vice-présidence, à l'époque Mike Pence.

La vice-présidente est la personne idéale pour diriger au nom du gouvernement fédéral la politique dans l'espace, qui est de plus en plus complexe et comporte beaucoup de nations, a déclaré Bill Nelson dans un communiqué.

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