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En Israël, de nouvelles funérailles après la bousculade mortelle

Des lampions formant des lettres sur un trottoir.

Un enfant prend part à une vigile samedi soir en hommage aux victimes de la bousculade au mont Meron.

Photo : Reuters / RONEN ZVULUN

Agence France-Presse

Les funérailles en Israël des victimes d'une bousculade monstre ayant endeuillé un pèlerinage juif orthodoxe ont repris samedi soir, près de 48 heures après le drame, l'un des plus tragiques de l'histoire du pays.

La plupart des 45 victimes étaient des juifs ultra-orthodoxes qui participaient jeudi soir au mont Meron (nord) à un des plus grands rassemblements organisés dans le pays depuis le début de la pandémie de COVID-19.

Des funérailles se tenaient en soirée à la fin du shabbat, jour de repos hebdomadaire des juifs, notamment à Jérusalem, a constaté un journaliste de l'AFP, et à Petah Tikva (centre), où doit être enterré un garçon de 13 ans, Yedidya Hayut, dont le père a été blessé selon les médias locaux.

Les premiers enterrements ont eu lieu vendredi, quelques heures seulement après la catastrophe, qui a également fait 120 blessés, selon un dernier bilan des victimes, parmi lesquelles figurent des enfants.

Hommage aux victimes

À Tel-Aviv, des dizaines de personnes se sont rassemblées samedi soir place Habima, allumant des bougies pour une cérémonie en hommage aux victimes, selon un journaliste de l'AFP.

Les corps de 42 victimes de la catastrophe du Meron ont été identifiés, a indiqué samedi soir le ministère de la Santé, ajoutant que 34 corps avaient été sortis de l'institut médico-légal pour être enterrés.

L'identification des corps est à son dernier stade, trois d'entre eux n'étant toujours pas été identifiés, selon la même source. Le processus, qui peut nécessiter des prises d'empreintes ainsi que des analyses d'ADN et de dents, devrait prendre fin dans les prochaines heures.

Une fois que nous aurons fini d'identifier et d'enterrer nos morts, je me présenterai devant les caméras et j'assumerai la responsabilité des événements. Je suis responsable, mais responsabilité ne signifie pas culpabilité.

Une citation de :Amir Ohana, ministre de la Sécurité intérieure

Une journée de deuil national a été décrétée par le premier ministre, Benyamin Nétanyahou, dimanche, en hommage aux victimes.

La bousculade a eu lieu jeudi soir, alors que plusieurs dizaines de milliers de personnes étaient réunies pour le pèlerinage marquant la fête juive de Lag Baomer, au mont Meron, autour du tombeau présumé de Rabbi Shimon Bar Yochaï, un talmudiste du IIe siècle de l'ère chrétienne auquel on attribue la rédaction du Zohar, ouvrage central de la mystique juive.

Avant le drame, une foule dense chantait et dansait pour cette fête qui célèbre aussi la fin d'une épidémie dévastatrice parmi les élèves d'une ancienne école talmudique.

Hommes et femmes étaient séparés, des enfants étaient présents, et des bougies et des feux avaient été allumés, selon des images filmées par l'AFP.

Selon des témoins interrogés par l'AFP, des pèlerins sont arrivés en masse pour passer dans un couloir étroit.

Davantage de gens sont arrivés, de plus en plus, de l'intérieur et des côtés [...] La police ne les laissait pas sortir, donc ils ont commencé à être serrés les uns contre les autres, puis à s'écraser.

Une citation de :Shmuel, témoin du drame âgé de 18 ans

Selon un communiqué publié samedi par Magen David Adom, l'équivalent de la Croix-Rouge en Israël, plus de 2200 citoyens israéliens, parmi lesquels le premier ministre, ont donné du sang pour aider les blessés.

Ce qui s'est passé ici est déchirant. Il y a eu des gens écrasés à mort, y compris des enfants, avait déclaré M. Nétanyahou vendredi sur les lieux du drame, promettant une enquête exhaustive sur cette tragédie dont les causes n'ont pas encore été clairement établies.

Des Canadiens et des Américains

Parmi les victimes figurent deux Canadiens, a annoncé le ministère canadien des Affaires étrangères, et quatre Américains, selon le ministère israélien des Affaires étrangères.

Le président américain, Joe Biden, s'est joint vendredi aux dirigeants du monde entier qui ont exprimé leurs condoléances, déclarant que la perte de vies humaines parmi les fidèles pratiquant leur foi était déchirante.

Dans une lettre envoyée au président israélien, Reuven Rivlin, le président palestinien, Mahmoud Abbas, a exprimé sa tristesse quant à cette tragédie et a dit prier pour les victimes.

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