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Le robot-chien Spot mis à pied par la police de New York

Un robot jaune et noir qui ressemble à un chien.

Le robot-chien Spot, de Boston Dynamics

Photo : Boston Dynamics

Agence France-Presse

La police de New York se passera de robot-chien : elle a confirmé jeudi à l'Agence France-Presse avoir mis un terme à son contrat avec la société Boston Dynamics, qui fabrique ces engins, après que leur utilisation eut inquiété une partie de la population.

Le responsable du renseignement et du contre-terrorisme de la police de New York, John Miller, a indiqué au New York Times que le chien serait renvoyé à Boston Dynamics, et que la décision était liée au fait que le robot était devenu une cible pour les personnes qui s’y opposent.

La police avait acquis, en location, un modèle du robot l'an dernier, et le contrat devait initialement arriver à son terme en août.

Ce chien va sauver des vies, protéger les gens et protéger l'équipe, et c'est notre but, avait déclaré en décembre dernier le responsable de l'assistance technique aux interventions de terrain, Frank Digiacomo, à l'antenne locale de la chaîne ABC.

Ces robots, dont le modèle standard est appelé Spot par Boston Dynamics, sont capables d'évoluer sur des terrains accidentés, d'éviter les obstacles, de filmer et de recueillir des informations sur ce qui les entoure. Ils peuvent également être équipés d'un bras mobile, fixé à l'endroit où se trouverait la tête d'un vrai chien, ce qui n'était pas le cas de l’engin que détenait la police de New York.

Des inquiétudes

En février, lors d'une intervention de la police, le chien mécanique avait été envoyé en éclaireur dans un immeuble du Bronx après réception d'un appel indiquant qu'un cambrioleur s'était barricadé dans un appartement.

Il n'y avait rien trouvé, mais les images avaient suscité l'émoi, plusieurs évoquant le risque que pourrait présenter ce robot comme outil potentiel de surveillance.

Le chien-robot de Boston Dynamics, Spot.

Spot peut transporter des charges de jusqu’à 14 kg sur son dos, se relever quand il tombe et travailler dans des températures entre -20 et 45 degrés Celsius.

Photo : Capture d'écran YouTube

Le quadrupède, que Boston Dynamics propose au coût de 74 500 dollars américains (91 500 dollars canadiens), a de nouveau été aperçu à la mi-avril à Manhattan, à l'occasion d'une prise d'otages lors de laquelle il n'a finalement pas été utilisé. Des vidéos de Spot marchant sur le trottoir avaient alors de nouveau enflammé les réseaux sociaux.

Plusieurs y avaient vu l'illustration de méthodes jugées agressives de la part de la police de New York, notamment à l'endroit des minorités, puisque l'intervention avait eu lieu dans des habitations à loyer modique (HLM).

Aux yeux de John Miller, interrogé par le New York Times, ces critiques étaient injustifiées, mais les gens avaient trouvé les petites phrases et le langage pour en faire un objet maléfique, a-t-il indiqué.

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