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Des tests de COVID-19 pour enfants sous forme de sucettes... sans sucre

Un enfant tient la sucette dans sa bouche.

Des garderies autrichiennes testent désormais les enfants pour la COVID-19 en leur mettant une sucette dans la bouche pendant 90 secondes.

Photo : afp via getty images / Joe Klamar

Agence France-Presse

Dans certaines garderies autrichiennes, les enfants sont désormais testés pour la COVID-19 grâce à une solution ludique et inédite : ils doivent se mettre une sucette dans la bouche pendant 90 secondes.

Dans une garderie du centre-ville de Vienne ouverte aux médias cette semaine, les enfants, un brin timides, se sont livrés à cet exercice indolore pour des résultats connus en 15 minutes.

Pour prévenir une hausse des cas dans cette tranche d'âge non vaccinée, un laboratoire autrichien au sein de l'hôpital Kaiser-Franz-Joseph de Vienne a eu l'idée de développer cette nouvelle technique salivaire, après avoir déjà conçu la méthode du gargarisme, aujourd'hui très répandue dans ce pays alpin de 8,9 millions d'habitants.

Une étude est actuellement menée dans cinq garderies et porte sur des enfants de 1 à 6 ans. Elle vise à déterminer la fiabilité de la méthode et à envisager un déploiement plus large, a indiqué une porte-parole.

À une heure de la capitale autrichienne, la région de Burgenland a d'ores et déjà commandé 35 000 tests.

Même si le risque de contamination est plus faible chez les petits, le variant initialement détecté en Angleterre touche autant les enfants que les adultes, selon des experts.

L'objectif est donc de surveiller les infections et d'offrir une alternative judicieuse aux prélèvements invasifs dans le nez et la gorge, expliquent les autorités régionales.

Un homme avec un masque présente la sucette au photographe.

La sucette ressemble à un gros coton-tige.

Photo : afp via getty images / Joe Klamar

Des lettres ont été envoyées aux parents pour les informer que des tests gratuits seraient fournis trois fois par semaine, et la réaction a été plutôt positive.

Il est logique d'avoir des contrôles plus stricts dans le secteur de l'éducation, estime Dominik Krotschek, papa d'un garçon de 3 ans.

Cela ne pose vraiment pas de problème. Nous l'avons encore fait aujourd'hui et ça a bien fonctionné, dit-il, un peu déçu toutefois que les tests ressemblent plus à un gros coton-tige qu'à un bonbon aux couleurs alléchantes.

Les gourmands ne seront pas contentés : ces tests sont sans sucre et dépourvus de la moindre saveur.

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