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Premier cas connu d'une momie de femme enceinte

Une momie égyptienne.

Une analyse approfondie a révélé la présence d'un foetus entier dans une momie égyptienne.

Photo : Warsaw Mummy Project

Agence France-Presse

Des scientifiques polonais ont déclaré jeudi avoir découvert une momie égyptienne enceinte, le premier cas du genre au monde, en effectuant des radiographies sur des restes vieux de 2000 ans conservés au Musée national de Varsovie.

Mon mari Stanislaw, égyptologue, et moi-même, en examinant des images radiographiques, avons remarqué dans le ventre de la femme décédée un cadre familier pour les parents de trois enfants : un petit pied!, a indiqué aux journalistes Marzena Ozarek-Szilke, anthropologue et archéologue à l'Université de Varsovie.

Une analyse plus approfondie a révélé la présence d'un fœtus entier. Selon les scientifiques travaillant sur un projet autour de la momie de Varsovie, la femme avait entre 20 et 30 ans et était enceinte de 26 à 30 semaines au moment de sa mort.

Nous ne savons pas pourquoi le fœtus n'a pas été sorti du ventre de la défunte lors de la momification, a reconnu M. Wojciech Ejsmond de l'Académie polonaise des sciences, qui participe à ce même projet.

Cette momie est vraiment unique. Nous n'avons pas été en mesure de trouver des cas similaires. Cela signifie que "notre" momie est la seule reconnue au monde avec un fœtus, a-t-il déclaré.

Mme Ozarek-Szilke a émis l'hypothèse qu'il y avait peut-être eu un effort pour camoufler la grossesse ou, peut-être, cela avait une certaine signification liée aux croyances et à la renaissance dans l'au-delà.

Sur la base d'une analyse des hiéroglyphes sur le sarcophage, la momie était considérée au départ comme celle d'un prêtre ayant vécu entre le premier siècle av. J.-C. et le premier siècle apr. J.-C.

Les scientifiques estiment désormais qu'elle pourrait être encore plus ancienne et tentent de connaître les causes possibles de décès.

La momie n'a pas été ouverte, mais une radio a montré que la femme avait de longs cheveux bouclés descendant jusqu'aux épaules.

La découverte a été annoncée dans le dernier numéro du Journal of Archaeological Science, une revue à comité de lecture.

C'est le premier cas connu d'un corps embaumé d'une femme enceinte… Cela ouvre de nouvelles possibilités de recherche sur la grossesse dans les temps anciens et les pratiques liées à la maternité, indique l'article.

La momie a été amenée en Pologne au 19e siècle et fait partie de la collection d'antiquités de l'Université de Varsovie.

Elle est conservée au Musée national depuis 1917, et exposée avec le sarcophage.

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