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Le télétravail ferait baisser l'achalandage du REM de 10 %

Wagons du futur Réseau express métropolitain (REM).

La construction du Réseau express métropolitain est l'un des plus gros chantiers actuellement en cours au Québec.

Photo : Radio-Canada / Jean-Claude Taliana

La Presse canadienne

Le télétravail pourrait réduire de 10 % l'achalandage dans le REM, le Réseau express métropolitain de la Caisse de dépôt et placement du Québec (CDPQ).

C'est l'estimation évoquée par le président de la Caisse de dépôt, Charles Émond, qui a bon espoir que les futurs projets immobiliers voisins des gares vont compenser. Il a également appelé à la prudence sur la faisabilité de toutes les autres phases du REM proposées par le gouvernement caquiste.

En commission parlementaire mardi matin, M. Émond a été questionné sur la pertinence de la première phase de ce vaste chantier de train léger qui couvrira tout l'ouest de l'île de Montréal jusqu'à la Montérégie, avec un autre prolongement sur la Rive-Nord, vers Deux-Montagnes.

M. Émond a fait valoir que seulement 40 % à 50 % des déplacements prévus pour le futur REM seraient attribuables au travail.

Par ailleurs, il évalue à partir des études que 20 % des travailleurs vont opter pour le télétravail, donc l'effet à la baisse sur le total de l'achalandage devrait se situer autour de 10 %.

Mais en contrepartie, le grand patron de la Caisse estime que les grands projets de développement immobilier autour des stations devraient faire augmenter l'achalandage de 10 %.

Autres phases

M. Émond a lancé une douche froide quant à la réalisation de tous les projets de REM que le gouvernement Legault voudrait lui confier. Québec demande en effet à la Caisse d'évaluer un prolongement vers Laval et un autre vers la Rive-Sud.

Le gouvernement nous mandate, c'est lui qui détermine les besoins, on regarde les critères et on leur revient avec une recommandation d'usage, a-t-il expliqué.

Mais il est fort possible que d'autres projets ne puissent pas se faire, parce que pour nous il doit être viable économiquement, faisable techniquement, rentable financièrement. [...] Ce n'est pas parce qu'on regarde un projet qu'on est nécessairement intéressé.

Tronçon Lachine

L'opposition libérale a demandé à obtenir les études concernant le tronçon vers Lachine, demandé par le gouvernement caquiste, mais qui a été refusé par la Caisse. Or, le gouvernement persiste et a alors plutôt demandé à l'Autorité régionale de transport métropolitain (ARTM) de se pencher sur la faisabilité du projet.

Le député libéral André Fortin a demandé à connaître les motifs du refus de la Caisse, mais le ministre des Finances, Eric Girard, l'a invité à s'adresser plutôt au ministre des Transports, François Bonnardel.

Le chantier actuel du REM est un réseau de 67 km avec 26 stations. Il comporte une ligne principale, de Deux-Montagnes à Brossard, et deux antennes qui vont vers l'ouest de l'île de Montréal à partir de Saint-Laurent.

Estimée à l'origine autour de 6 milliards de dollars, la facture du REM actuellement en cours de réalisation n'a cessé d'augmenter. On l'évaluait à pas moins de 7,5 milliards en 2018, et de surcroît, Québec, Ottawa et la Banque de l'infrastructure du Canada (BIC) ont récemment accepté de rallonger 600 millions de dollars pour la station de l'aéroport de Montréal.

Québec et la BIC sont des investisseurs dans le projet du REM, mais c'est la Caisse qui est propriétaire du réseau avec sa mise de fonds de 3 milliards de dollars.

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