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Le sous-marin disparu en Indonésie a « coulé », confirme la marine

Les autorités ne savent pas ce qui a pu se passer ni la raison pour laquelle le sous-marin comptait plus de passagers à son bord que la limite prévue.

Des hommes portant des casques d'écoute regardent par le hublot d'un avion. Un des deux utilise des jumelles.

Des membres de la marine ont participé aux recherches depuis les airs, à bord d'un 800 Air Squadron, au-dessus des eaux au large de Bali.

Photo : Associated Press / Eric Ireng

Agence France-Presse

Des débris du sous-marin disparu au large de Bali ont été récupérés en mer, a annoncé samedi la marine indonésienne, suggérant que le submersible avait pu se disloquer après avoir sombré avec 53 hommes à bord.

Ces annonces laissent peu d'espoir de pouvoir sauver l'équipage, dont les réserves d'oxygène seraient par ailleurs épuisées.

Des centaines de militaires et une vingtaine de bateaux sont mobilisés pour localiser le KRI Nanggala 402, un submersible de construction allemande vieux d'une quarantaine d'années, disparu depuis mercredi.

La marine avait estimé à 72 heures les réserves maximales d'oxygène dont disposaient les membres d'équipage en cas de panne d'électricité et ce délai a été franchi tôt samedi matin, rendant leur survie improbable.

Sur la base des éléments que nous pensons venir du KRI Nanggala, nous avons changé le statut du sous-marin de "disparu" à "coulé", a indiqué Yudo Margono, porte-parole de la marine indonésienne au cours d'une conférence de presse.

Les débris retrouvés n'auraient pas pu sortir du sous-marin sans une pression externe ou sans des dommages à son système de lance-torpilles, a-t-il précisé.

La marine a retrouvé plusieurs objets, dont un morceau du système de torpille et une bouteille de graisse utilisée pour lubrifier le périscope du sous-marin. Elle a aussi retrouvé un tapis de prière, utilisé par les musulmans.

Les recherches se poursuivent, mais une opération de sauvetage en profondeur apparaît très risquée et difficile, a noté le porte-parole de la marine.

Nous ne connaissons pas l'état des victimes puisque nous n'en avons pas encore retrouvé. Mais après la découverte de ces objets, vous pouvez faire vos propres conclusions.

Une citation de :Yudo Margono, porte-parole de la marine indonésienne

Le sous-marin, l'un des cinq dont disposait la marine indonésienne, a plongé tôt mercredi pendant des exercices militaires prévus au nord de l'île de Bali. Le contact avec le submersible a été perdu peu après.

Un bateau attaché au quai en béton. Sur son pont se trouvent une dizaine de personnes.

Des membres de la marine s'apprêtent à quitter la base navale de Banyuwangi, en Indonésie.

Photo : afp via getty images / SONNY TUMBELAKA

Les autorités militaires estiment que le submersible peut avoir sombré jusqu'à 700 mètres, une profondeur bien plus importante que celle pour laquelle il a été conçu.

Elles n'ont pas offert d'explication sur ce qui a pu se passer ou sur la raison pour laquelle il avait plus d'occupants que la quarantaine prévue.

Une nappe d'hydrocarbures repérée dans la zone où il a plongé laisse craindre une possible rupture du réservoir, voire une dislocation du sous-marin, selon les experts.

Ce type de sous-marin est fait pour résister à une pression jusqu'à 300 ou 400 mètres de profondeur. Sa coque risque de se rompre en cas de pression plus forte, selon cet expert.

La marine a affirmé que le sous-marin, livré à l'Indonésie en 1981, était en bon état pour le service.

Une femme portant le voile et un masque chirurgical tient un cadre avec une photo d'un homme. Elle regarde vers le sol.

Berda Asmara tient le portrait de son mari, Mes Guntur Ari Prasetyo, l'un des membres de l'équipage du sous-marin indonésien qui a sombré au large de Bali.

Photo : afp via getty images / JUNI KRISWANTO

L'archipel d'Asie du Sud-Est ne dispose pas de ses propres capacités de sauvetage de sous-marin et a fait appel à des marines étrangères. Les États-Unis ont envoyé des troupes aéroportées tandis que deux navires de la marine australienne sont arrivés dans la zone.

Des renforts d'Inde et de Malaisie ainsi qu'un vaisseau singapourien spécialisé dans les secours aux sous-marins, le MV Swift Rescue, sont aussi attendus.

L'archipel d'Asie du Sud-Est n'avait auparavant encore jamais subi d'incidents graves liés à ses submersibles, mais plusieurs autres pays ont été frappés par des accidents meurtriers.

En 2000, le sous-marin à propulsion nucléaire Koursk, le fleuron de la flotte russe du Nord, a sombré au cours de manœuvres en mer de Barents (nord-ouest de la Russie), entraînant la mort des 118 membres d'équipage.

En 2017, le sous-marin argentin San Juan, avec 44 marins à son bord, a disparu à quelque 400 kilomètres de la côte.

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