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Décollage réussi pour la fusée de SpaceX

Pendant sa mission de six mois, l'équipe sera chargée de mener une centaine d'expérimentations scientifiques.

Un long rayon lumineux marque la trajectoire de la fusée dans le ciel.

La fusée Falcon 9 s'est rapidement élevée au-dessus du cap Canaveral.

Photo : Reuters / THOM BAUR

Agence France-Presse

La fusée de SpaceX a décollé vendredi matin dans le ciel de Floride avec quatre astronautes à bord, en direction de la Station spatiale internationale, troisième mission de ce type du groupe privé depuis que les États-Unis ont repris les vols habités vers l'espace.

Le décollage nocturne du lanceur Falcon 9 au centre spatial Kennedy, salué par des applaudissements dans la salle de contrôle de SpaceX, a eu lieu à 5 h 49.

Et voilà quatre astronautes originaires de trois pays différents de [cette mission] Crew-2 désormais en route vers la seule et unique Station spatiale internationale, a dit un commentateur de SpaceX.

L'équipage est composé de Thomas Pesquet pour l'Agence spatiale européenne, des astronautes américains Shane Kimbrough et Megan McArthur et du Japonais Akihiko Hoshide.

Les internautes ont pu voir les quatre astronautes témoigner de leur enthousiasme en applaudissant, à leur entrée en orbite, grâce à une caméra installée dans la capsule Dragon.

C'est génial d'être de retour dans l'espace, a alors lancé Shane Kimbrough. Tous les quatre ont déjà été dans l'espace.

L'arrimage à la station orbitale devrait intervenir dans moins de 24 heures. Il marquera un nouveau succès pour Elon Musk, le fondateur de SpaceX et du groupe automobile Tesla.

Une fusée décolle.

La fusée Falcon 9 a décollé comme prévu à 5 h 49 du centre spatial Kennedy, en Floride.

Photo : Reuters / THOM BAUR

Au milieu de la nuit, les quatre membres de la mission Crew-2 avaient dit au revoir à leurs proches avant de monter à bord des trois Tesla blanches, devenues une tradition pour SpaceX, qui les ont emmenés vers l'aire de lancement.

Les plaques d'immatriculation des trois voitures sont l'anglais pour recycler, réutiliser et réduire, clin d’œil au fait que la mission réutilise une fusée et une capsule qui ont déjà servi.

Nos amis à bord de la SSI nous attendent et on ne voudrait pas être en retard, ils ont préparé ma chambre très récemment et ont littéralement fait mon lit. Une chambre d'hôte cinq étoiles, avait tweeté Thomas Pesquet, qui est devenu le premier Européen à voler à bord d'une capsule Crew Dragon.

Avec 3 Russes à bord, la station va en effet être inhabituellement peuplée, avec pas moins de 11 personnes.

L'agence spatiale européenne a surnommé la mission Alpha, en référence à Alpha du Centaure, le système stellaire le plus proche de notre système solaire.

Quatre astronautes saluent des gens.

Les astronautes Thomas Pesquet, Shane Kimbrough, Megan McArthur et Akihiko Hoshide, juste avant d’embarquer à bord de la fusée Falcon 9 qui les amènera vers la Station spatiale internationale.

Photo : Reuters / JOE SKIPPER

SpaceX s'est imposée auprès de la NASA pour les transports spatiaux au moment où la capsule Starliner de Boeing accumule les retards dans ses vols tests.

Le succès en mai 2020 du premier vol test habité de SpaceX a brisé le monopole russe des envols vers la SSI et redonné aux Américains la capacité d'accomplir cet exploit, après la fin du programme de navettes spatiales Shuttle en 2011.

Le vol de vendredi réutilise le propulseur ayant servi lors d'une mission test non habitée, une première, et le vaisseau spatial Crew Dragon est le même que celui du vol d'essai habité de mai dernier.

Thomas Pesquet avait indiqué que sa présence soulignait l'engagement de l'Europe dans la conquête spatiale.

L'Allemand Matthias Maurer sera le prochain Européen à faire partie d'une mission de SpaceX cet automne, suivi par l'Italienne Samantha Cristoforetti au printemps prochain.

Thomas Pesquet avait aussi confié à l'AFP son excitation à l'idée de voyager dans la capsule futuriste et entièrement autonome Crew Dragon, très différente des vaisseaux russes Soyouz qu'il connaît.

La façon dont elle est faite, c'est juste fantastique, on sait tout le temps ce qui se passe, a-t-il dit.

Sur Soyouz, c'est incroyablement fiable, mais il fallait comprendre toutes ces informations [...] disséminées aux quatre coins du tableau de bord [...] Et c'est pour ça que la formation a été beaucoup plus longue.

Une fusée est prête à être lancée.

La capsule Crew Dragon se trouve au sommet de la fusée Falcon 9 de SpaceX et était prête à être lancée, hier, en fin d’après-midi.

Photo : Reuters / STEVE NESIUS

Les quatre astronautes vont croiser pendant quelques jours l'équipe de Crew-1 avant que cette dernière rentre de sa mission.

Ce sera une ambiance soirée pyjama avec un astronaute dormant dans chacune des capsules SpaceX amarrées, a dit Ben Stahl, qui travaille sur la mission Crew-2.

Pendant six mois, l'équipe sera chargée de mener une centaine d'expérimentations scientifiques. Parmi les préférées, selon Thomas Pesquet, l'examen des effets de l'apesanteur sur les organoïdes cérébraux (de mini-cerveaux créés en laboratoire).

Les scientifiques espèrent que ces recherches pourront aider les agences spatiales à se préparer aux missions qui exposeront les équipes aux difficultés de l'espace pour de longues périodes, et même à aider à combattre les maladies du cerveau sur Terre.

Autre élément important de la mission : la mise à niveau du système d'alimentation solaire de la station en installant des nouveaux panneaux compacts qui se déroulent comme un énorme tapis de yoga.

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