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Les Griffons mettent fin à leur saison de hockey sans jouer un seul match

La formation devait faire ses débuts dans la ligue collégiale, cette année, mais la pandémie a tout chamboulé.

Un entraîneur montre des exercices sur un tableau à des joueurs agenouillés sur la patinoire.

La formation devait faire ses débuts dans la ligue collégiale, cette année, mais la pandémie a tout chamboulé.

Photo : Radio-Canada / Jonathan Jobin

Les Griffons du Cégep de l’Outaouais ont officiellement mis fin à la première saison de l’histoire de leur équipe de hockey sans jouer un seul match. Devant le resserrement des mesures sanitaires en Outaouais et l’impossibilité de simplement s’entraîner, le groupe d’entraîneurs en est venu à la conclusion qu’il fallait laisser les joueurs se concentrer sur leurs études, d’ici l’été.

On repoussait toujours la date dans l'espoir de retourner sur la glace. On devait ça à nos étudiants-athlètes qui, depuis plusieurs mois, mettent beaucoup d’efforts, beaucoup de volonté et de dévouement [dans ce qu’ils font]. Fallait se rendre à l’évidence qu’il fallait mettre fin à cette saison, explique l’entraîneur-chef Maxime Villeneuve-Ménard.

Le calendrier de la ligue collégiale de hockey a été modifié à plusieurs reprises cette saison. Les Griffons ont fait preuve de patience. Ils ont longtemps attendu l’occasion de jouer un premier match officiel, qui n’est jamais venu depuis le mois de septembre.

Un entraîneur de hockey prend la pose devant la baie vitrée dans un aréna.

L'entraîneur-chef des Griffons du Cégep de l'Outaouais, Maxime Villeneuve-Ménard

Photo : Radio-Canada / Jonathan Jobin

Ça nous donne le goût de regarder en avant. Même si on n'a pas joué un match, on a fait les choses de la bonne façon.

Une citation de :Maxime Villeneuve-Ménard, entraîneur-chef des Griffons du Cégep de l'Outaouais

J’ai été impressionné, tout au long de l’année, par la motivation des joueurs et le respect des consignes de la santé publique. On n’a jamais eu à intervenir auprès des étudiants-athlètes, se félicite le pilote de la formation.

Les joueurs se développent quand même

Un des faits saillants de cette saison aura été le rappel de l’attaquant Marc-Olivier Racine-Roy par les Foreurs de Val-d’Or. Le jeune homme a marqué deux buts en cinq rencontres avec l’organisation donnée favorite pour remporter la Coupe du président, cette année.

On veut donner le maximum de vitrine à nos joueurs. Ils ont tous des objectifs différents. Il faut leur donner les outils pour briller. Marc-Olivier a décidé de rester dans la grande famille des Griffons et de l’Intrépide. Il a eu la chance de faire partie de cette belle équipe-là dans une année exceptionnelle pour la Ligue, souligne Maxime Villeneuve-Ménard.

Selon l’entraîneur, les joueurs ont été capables de se développer malgré toutes les embûches, cette saison.

Ils n’ont pas été sur la glace aussi souvent que d’habitude, mais on s’est fait un devoir de les encadrer à des endroits où on n'a pas le temps, normalement. On a beaucoup travaillé sur le développement individuel et psychologique. Le processus n’a pas été ralenti, ils se sont améliorés d’une façon différente, assure-t-il.

Les responsables des Griffons souhaitent que leurs joueurs prennent du repos et profitent du beau temps dans les prochaines semaines pour revenir, ensuite, en forme dans un monde qu’on espère plus normal à la fin de l’été.

Il faut qu’ils prennent l’air. On va continuer le recrutement et la demande pour le programme est bien. De plus en plus, les bonnes nouvelles vont s’enchaîner. En respectant les mesures, ça va permettre aux jeunes de retrouver leur sport et leur vie sociale. Je ne peux pas être plus emballé en vue de la prochaine saison, dit Maxime Villeneuve-Ménard, rempli de confiance.

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